KAVALAN

不同於香港人鍾情葡萄酒,台灣人似乎比較喜歡喝烈酒,而單一麥芽威士忌(Single Malt)更是當中非常突出的一類,不止在銷售額上長期名列全球前十,不少威士忌的品飲社團和專賣店也是實力深厚,甚至在最近幾年,他們還開始在當地生產自己的威士忌

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雖然技術和設施都跟蘇格蘭的酒廠十分相似,但當地炎熱的氣候卻令台灣的作品發展出一些有別於其他產國的特色。

由金車關係事業建立的噶瑪蘭(KAVALAN)威士忌蒸餾廠是當地第一個單一麥芽威士忌的生產地,選址宜蘭縣員山的他們在2006年初正式落成並投入生產,並在08年底開始對外發售第一款威士忌;這些年來他們也一直進行不同新酒款的實驗,並在國外推廣台灣的出品,在2012年,更被Whisky Magazine列為世界百大威士忌酒廠!

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至今推出的核心款式中,全為單桶原酒的Solist系列最為值得推薦,三款分別為波本桶、雪莉桶及葡萄酒桶。

「酒質 = 蒸餾技術 + 氣候 + 橡木桶」是KAVALAN一直以來的主張,亞熱帶氣候的高溫可以加速威士忌的熟成,至今已推出近十款不同口味的作品中,雖然全部也只是陳了數年,但已經有著相當複雜的味道和口感;而且他們認為過了一定熟成時間後,繼續增加的只會過份濃郁的木桶味,所以選取適合的時機裝瓶比只追求高年份更為重要。

KAVALAN
位於台中的南投酒廠,現在大約每季才發布六桶single cask,而且大部分只於酒廠發售,由於數量稀少,香港的朋友要入手的話就可能有點困難了。

除此之外,還有台灣菸酒公賣局(TTL)屬下的南投威士忌廠!他們雖然表面上只是剛剛加入市場的新力軍,但生產威士忌以前,已經在葡萄酒、水果酒、啤酒、伯蘭地等多個範疇已經累積了不少經驗,實力絕對不容小覷。

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這家新酒廠的作品,雖然同為低年份的新酒,但味道上和濃郁的KAVALAN相比就更為細緻。

可能外貌上看起來很土,但在生產手法上卻有不少創新的地方,例如peated和unpeated的麥芽都作嘗試,靈活組合來自不同形狀蒸餾器的原酒,而且比起其他酒廠仍然參考國外的用桶政策,他們竟然把集團內其他生產線、例如梅酒荔枝酒的木桶,用來嘗試作威士忌的熟成,雖然這些作品仍在實驗當中,但已非常令人期待!

KAVALAN
一年到晚,大大小小的威士忌展覽比香港多出很多。

如果以前未喝過台灣威士忌的話,找個機會試一試這種有別於日本的亞洲作品吧!而且由於兩地稅率有別,台灣的酒類專賣店和酒吧不單有更多的選擇,價格也是便宜很多,要是去當地旅遊的話,也不妨多安排一些和酒有關的地點。