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Credit: Bruichladdich

威士忌其中一個迷人之處,就是他們在陳年的過程中,會慢慢從木桶中吸取各種各樣的味道,但由於全新木桶的木材味道太重,不太適合單一麥芽威士忌的儲存,所以不少蘇格蘭或日本蒸餾廠在生產威士忌時,也會考慮使用一些曾經存放過其他酒、帶有特殊風味的舊酒桶。

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很多蘇格蘭品牌都是以雪莉桶的作品打響名堂,而在華人市場,這種略帶香甜味道的威士忌更是大受歡迎。
Credit: Glenmorangie

來自西班牙,曾經裝過Sherry Wine雪莉桶,是威士忌工業中最傳統的一類。相傳在數百年前的私釀年代,就是酒商把威士忌偷偷藏在雪莉桶中避過稅務官抽查,才意外地發現了陳年的重要性。歐洲橡木加上舊桶遺留下來的雪莉酒氣息,會為威士忌添上乾果、焦糖、香料等濃郁而深沉的味道,而酒身看起來亦帶點暗紅或深琥珀色。

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用全新木桶做出來的波本威士忌味道強烈、簡單直接,但用過一次的舊波本桶再拿去蘇格蘭做威士忌,喝起來卻感覺清新、細膩,和前者有著很大的對比。
Credit: Beam Suntory

另一大主流是美國進口,最初用來做Bourbon Whiskey的波本桶。由於美國威士忌大多數只會使用全新的橡木桶,用過一次以後便會轉賣給蘇格蘭,由於產量大而成本低,近年漸漸取代雪莉桶成為最常見的款式。這些美國白橡木,主要會為酒體帶來雲呢拿、蜜糖、椰子、木材等比較清新的味道, 而做出來的酒多數會是較淡的金黃色。

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Bruichladdich是艾雷島產區一個玩味性較重的品牌,如左面的16 Years Cuvee A就是用到Lafite的紅酒桶;而右邊屬同廠另一系列的Octomore 4.2 Comus,就放在Chateau d'Yquem的Sauternes木桶中熟成,兩者都是來自法國波爾多區最有名的頂級酒莊。 
Credit: Bruichladdich

而一開始我們提到的葡萄酒桶,也是近年備受關注的一員。這可能包括新舊世界不同產國的紅葡萄酒;種植困難、甜味極為濃郁的貴腐葡萄酒;來自偏遠小產區、較為偏門的加烈葡萄酒等等,當中甚至有些是用到世界頂尖的酒莊出品,單是名聲已能震住不少飲家。雖然很難概括地描述這些木桶的影響,但如此陳年出來的威士忌,的確會承繼了不少前度的感覺。

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在2014年被Whisky Bible評為世界第一的Glenmorangie Ealanta,就是用到比較冷門、重度烤烘的全新美國木桶,以不同尋常的味道折服了資深酒評家Jim Murray;而同一品牌亦有不少以特別桶款生產的作品,想探索不同木桶風格的朋友也可以留意一下。
Credit: Glenmorangie

當然在這幾種以外,還有像啤酒、梅酒、蘭姆酒等形形色色的酒桶,為威士忌添上一些原本不屬於他們的特色,所以找一支合心水的威士忌,除了是留意各品牌基本的風格,也不妨試試了解它們所用到的木桶!