The Balvenie, 威士忌, 蘇格蘭, 單一純麥威士忌, 吳家強

The Balvenie酒廠由家族企業格蘭父子擁有與經營,自五個世代以來,其家族一直致力於釀製單一純麥威士忌的傳統、技藝和管理。隨着時代的改變,市面上雖然有五花八門的方法釀造威士忌,但製造The Balvenie的方法至今卻只有一個,也是他們信奉的不二法則:秉承傳統的手工技藝。

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事實上,The Balvenie另一個受到飲家尊重的原因,就是他們首席調酒大師大衛‧史都華為威士忌界確立的成就,要知道他已在威士忌的行業服務超過50 年了,絶對可以說是把自己畢生精力,貢獻於釀製品質最上乘的蘇格蘭單一純麥威士忌之內,這種投入專注及對技藝的考究,不論在任何一個領域都是非常罕見的,亦令他成為在業內最受尊敬的大師之一。這位被整個蘇格蘭威士忌行業尊稱為「最謙虛的威士忌大師」,在最近來到香港舉行了一場The Balvenie單一純麥威士忌的品鑑盛會,我能夠親身接觸大師,真是非常高興,也進一步確認我的想法,釀酒師的個性和品牌本身的走向,務必要有非常深厚的共識。

The Balvenie, 威士忌, 蘇格蘭, 單一純麥威士忌, 吳家強

這次次品鑑會共提供了五款The Balvenie單一純麥威士忌,包括了The Balvenie12年、14年、17年、21年及30年,其中我最喜歡的是21年,因為這是一款能告訴受眾,品牌本身在熟成過程的技巧上,對單一純麥威士忌的釀製貢獻有多偉大。在釀製The Balvenie PortWood 21年威士忌的過程中,從已在傳統橡木桶中成熟21年的酒液中,精選出濃郁甘美的單一純麥酒液,來到熟成的最後階段,再將威士忌注入之前裝過最質純30年波特酒的酒桶熟成,這樣的設置令這款21年威士忌口感非常獨特,那種帶有玫瑰紅的金色光澤非常性感,加上奶油般香氣和圓潤質感,真是一款傑作,悠長的餘韻呈現高貴優雅,就像大師本身言談舉止一樣,那份對威士忌投入的力量和情感,都是滲透而來,沒有叫賣沒有多餘動作,教人打從心底裡欣賞。