布力般流浪奪冠25週年|絕處逢生的紅玫瑰

Esquire HK - YK LO
  • 23 Apr 2020

英超成立28年,只有6支球隊曾經奪冠,其中一支是布力般流浪。鮮豔的紅玫瑰、搶眼的藍白相間球衣、SAS 組合、以至「暴力般」時間,都為九十至千禧年代的英超球迷帶來無限回憶。一次錯誤的賣盤,引入「印度老千」,令球隊從此沉淪。濶別英超的9個球季,球隊在內憂外患中,前望在絶嶺中求勝。

玫瑰萌芽

玫瑰萌芽

已故主席Jack Walker 是布力般球迷最尊敬的人物。90年代初入主布力般,即大灑金錢購入亨特利、紐維爾等球星,並成功聘請帶領利物浦橫掃多項錦標的杜格利殊成為領隊,並在91-92年球季成功升上第一屆的英超參賽。

玫瑰盛放

玫瑰盛放

升上英超後,布力般流浪繼續大灑金錢,高價收入拿索斯、舒利亞及舒活等,而舒利亞的350萬鎊轉會費更破了當時的英格蘭紀錄。布力般這支升班馬最終以第4名完成賽季,令人眼前一亮。往後兩年球會繼續增兵,再以破轉會費記錄500萬鎊從諾域治收購瑟頓,組成無堅不摧的 SAS 組合,在94/95年球季SAS組合合共攻入49個聯賽入球,帶領布力般以1分之微力壓曼聯,奪取英超冠軍。

晏花一現

晏花一現

好景不常,隨著杜格利殊不再出任領隊一職,加上瑟頓長期受傷患困擾,布力般往後球季在聯賽及歐聯均失利,除了在歐聯首圈出局外,聯賽最終也只能以第7名過終點,是升上英超以來最差的成績。96年球季,布力般更以1500萬鎊出售舒利亞,導致球隊開季10場不勝,捲入降班旋渦,雖然最終成功護級,但已漸漸被擠出「勁旅」之列。

落花流水

落花流水

布力般在97/98年球曾出現短暫的反彈,當年的奪標英雄瑟頓、加拉查、舒活、韋確斯等回復光茫,在瑟頓及加拉查合共攻入34球下,帶領球隊取得第6名,並再次重返歐洲賽。翌年,布力般本想乘勝追擊,以720萬鎊購入奇雲戴維斯,卻埋下降班伏線。在傷兵滿營及軍心不穩下,布力般最終下跌13級,以19名完成球季,奪4年後宣告降班。

大地回春

大地回春

至今令布力般職球員及球迷遺憾的,是萬人景仰的主席Jack Walker 在降班第二年因病離世,無法看到球隊重返英超。在球員上下一心下,終在2001年重返英超,以第10名的成績完成賽季,並勇奪聯賽盃冠軍。往後幾年,布力般穩步上揚,「黑雙煞」高爾及約基重聚,加上賓特利、杜夫、摩頓柏達臣、辛達告魯斯大熟大勇,配合實而不華的杜基、費度及艾馬頓等球員,令球隊經常名列前矛。

冰河時期

冰河時期

正所謂一子錯,滿盤皆落索。2010年,布力般被「印度老千」收購,上任後不久嫌艾拿戴斯踢法沉悶,把他辭退。印度老闆揚言會大灑金錢,購入美斯級數的球星,打造成為另一支曼城。豈料球隊不單未能保持水準,球星更一個接一個地離去,最終在2011年再次降落英冠。17/18球季球隊再一次降級,在第三組別的英甲角逐,幸好一年後便重回正軌,重返英冠,更打起了一班年輕球員。

絕處逢生

絕處逢生

闊別英超已9個球季,布力般在英冠亦只能成為中游份子。印度財團沒有兌現當初承諾,球會只能不斷借入及免費簽入質素平庸的球員。作為英國北部的一個小鎮,人口只有100,000人,入座率長期偏低下,要絕處逢生,恐怕愈來愈艱難。

Loading...
YOU MAY LIKE
訂閱Esquire接收最新男士生活資訊
Sign up FOR ESQUIRE_PAPER NOW!!
下篇文章