回顧經典球員系列 昔日英格蘭金童:奧雲

Esquire HK - Desmond Chan
  • 23 Sep 2022

英格蘭近年人材輩出,多位年青「金童」都被看好。不過大家回想一下,通常被曾公認為英格蘭「金童」的,不是雷聲大雨點小,就是曇花一現,沒有好下場。奧雲,相信是英格蘭最經典的「金童」,沒有之一,當年20歲都未夠,就成為英格蘭國家隊及利物浦的重點前鋒;但他的結局亦是典型英格蘭「金童」所遭遇的。雖然奧雲的風光時期很短,但他的出現,真的為一代英格蘭球迷帶來振奮與希望。

回顧經典球員系列 昔日英格蘭金童:奧雲

奧雲的球員生涯可以說是直昇機般,一飛沖天,同時亦快上快落。早在10歲左右的時候,奧雲的足球才華已經嶄露鋒芒,在地區性的小朋友足球比賽中,少有地在這個年紀的小孩,竟有如此熟練的控球技術、走位意識與射門觸覺,所以在13歲那年便成功加入利物浦,成為大眾期待著的明日之星。雖然初入利物浦時,只是學徒球員,但已被定位為重點發展球員,更曾被曼聯、阿仙奴等勁旅招攬,但奧雲還是選擇留在利物浦。

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1996年,在一場青年足總盃中,射入奠定性一球壓倒韋斯咸,聲名大噪,因此四個月後被利物浦正式簽約,成為一隊隊員。當年的他只不過是16歲;1996/97那一季最後幾輪的賽事,奧雲正式披上紅軍一隊的戰衣,以後備身份首現英超。當時全國人民都知道利物浦有一位只有16歲,前途無可限量的小前鋒。雖然首季只出現了幾場比賽,沒有甚麼重要的入球,但他靈活高速、機動性極高的跑動,彌補了他身材矮小的缺點,總是可以流暢地穿梭於如山一般雄壯的英超後衛之間,大大激活了利物浦的攻擊線。奧雲的出現,大家都知道利物浦,甚至英格蘭的未來都在他的身上。

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不負眾望,1997/98年球季,奧雲只有18歲,便成功取得職業生涯首個歐洲賽入球及首次在英超演出帽子戲法。當年的奧雲真如當今麥巴比、夏蘭特一樣,年紀輕輕已表現出球王般的表現,18歲便已是利物浦的得分主力,只是出現在英超聯的第二季,便成功奪得英超神射手的榮譽,下一季更蟬聯英超神射手,風頭一時無倆!

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所以1998年法國世界盃,奧雲只是18歲,便入選了英格蘭國家隊,但不是禾確特那種入選了,卻全程坐冷板那種,而是多次上陣負起英格蘭隊的入球重責。16強那場經典之戰,英格蘭大戰阿根廷,除了大家忘不了的碧咸紅牌外,奧雲於上半場結束前,接應了隊友碧咸的傳送,先以後腳把球控前,再憑著速度與靈活的帶球避過了兩名阿根廷後衛,最後再冷靜地勁射破網,成為了當屆最精彩的入球之一。當時全球球迷都為這年青人而尖叫,為這小朋友竟做到如此成熟的進攻感到興奮,可說是一球成名,再次吸引多支世界頂級球隊出高價收購,但被利物浦一一拒絕!如斯寶藏,豈可輕易轉手?

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可惜的是,奧雲是名符其實的「玻璃腳」。隨著他的進攻能力得到全球讚嘆時,換來的就是後衛們無情的摧毀。在一次與列斯聯交戰的英超比賽中,奧雲的跟腱再度受傷,這次情況相當嚴重,令他不得不缺陣休養多時,即使復出亦三番四次再受傷,一直都回不到最佳狀態,亦幫不了利物浦多少,令不少球迷為他感到擔心與不安。

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幸好奧雲年輕,1999/2000那一季,奧雲的身體狀況重新走上軌道,利物浦亦轉由侯利亞執教,並設計出多種把奧雲列為重心的打法,只有20歲的奧雲馬上成為了利物浦的靈魂人物、核心球員。2000/01年球季,奧雲帶領利物浦贏得英格蘭足總盃、聯賽盃和歐洲足協盃三項冠軍,他的成就更進一步得到肯定,作為前鋒的能力亦成熟了不少,不再是只懂得四周穿梭找空位的機會主義型前鋒,慢慢懂得參與更多前場的進攻組織,交出不少深思熟慮的助攻,只是20歲的奧雲在當時絕對稱得上是頂級球星,同年更獲選為歐洲足球先生。

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但之後幾季,奧雲還是不斷受到傷患困擾,但他的技術沒有退步,只要傷癒復出,他總可以很快進入最佳狀態,帶領利物浦急起直追,然後不久又再因為碰撞傷出,需要休養一段時間,然後再復出帶領利物浦,這個情況不斷重複再重複。利記球迷難免有點心灰,奧雲本人也覺得厭倦了,想找出轉變,想找回證明自己的方法,最後他決定於2004年夏季轉戰西甲,轉會至當時已有「六條煙」的西甲霸主皇家馬德里,穿上11號這件主力球衣,並終於如所有球迷的願望,看到碧咸與奧雲在國家隊之外成為隊友。大家都很期待碧咸如何以百步穿揚的長傳,交到速度極高的奧雲腳下,再突破對方防線射門。

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很遺憾,這畫面在西甲沒有出現過很多次,因為皇馬的前鋒多的是,單憑奧雲的技術,是取代不了朗拿度與魯爾的,更何況奧雲的狀態經常因為傷患而飄忽不定,始終未獲正選位置,最後只在皇馬留了短短一季,便回歸英超,轉投紐卡素。其實在加盟皇馬前,奧雲於利物浦的隊友加歷查曾說:「別去!他們有魯爾、朗拿度和摩連迪斯,你不會有出場機會!」奧雲也曾坦言在出發往馬德里的那天,他後悔了,但只可以紅著眼告別利物浦。不過值得留意,儘管奧雲只可以於皇馬中後備上陣,亦只效力了一季,但他在有限的機會下,亦為皇馬攻入了13個入球,是一個遠超後備前鋒可以交出的數字,可想而知奧雲的入球能力的可怕。

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加盟紐卡素後的奧雲,可以說是正式走下坡的轉捩點,因為他無間斷地受到嚴重傷患困擾,如2005/06年季尾正式復出英超,但在聯賽最後一輪對陣熱刺時,與對方門將羅賓遜發生了嚴重碰撞,導致右腳第五跖骨骨折,不得不在右腳釘上鋼釘;2006年夏天的德國世界盃,奧雲十字韌帶撕裂突然倒下,又再休養幾個月等。奧雲在紐卡素其實有四年的日子,但真正上場的卻兩季的場數都沒有,四年間他只攻入到26個入球,身體已不再靈活,速度亦打了個七折,變成一位在英超只屬普通,甚至中下等級的前鋒。「奧雲」這個名字仍然出現在英超及國家隊中,很大原因是因為大家都等待著奧雲的醒來,是因為大家掛念著以前那位「金童」。

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2009年,曼聯突然宣布免費地簽入了這位曾經叱吒一時的英格蘭神射手,並穿上了碧咸、C朗這些傳奇球星的「7」號球衣。如果是以前的奧雲,大家都覺得他可以延續紅魔的「7」號傳奇,但今天的奧雲連有沒有資格在紅魔中爭正選都成疑問,對於這個轉會,大家都不敢抱太大希望,只是免費就沒相干而已。最後真的如大家如預期,奧雲繼續無限受傷,連2010年南非世界盃都無緣參加,紅魔的「7」號傳奇可說是在奧雲身上正式「斷攬」,他在紅魔幾年來的表現簡直不值一提。

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但在2010/11那一季的聯賽盃中,奧雲突然上身似的,帶領曼聯以3:0輕取列斯聯,一報上季在英格蘭足總盃遭列斯聯淘汰的一箭之仇。此外,這亦是奧雲傷癒復出就梅開二度,當時大家都為這位「老金童」喝彩!大家等了奧雲的醒來等了接近10年,無限次的失望與等不完的耐性,這兩個精彩的入球彷彿是奧雲給予球迷的道歉與交代。不少球迷都說這兩個入球讓他們就如坐上時光穿梭機,回到他風光無限的10年前。連費爵爺都點名表揚說:「毋庸置疑,他仍然是英格蘭最好的終結者之一。」大家可能覺得這些評價誇張了,但其實這些都是我們儲蓄了10年,還不知道等不等到的希望!

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當然,世事是殘酷的,奧雲並沒有因為這兩個精彩的入球而回歸最強時候的他,之後他繼續那不斷受傷的輪迴之中。三年的紅魔生涯,只出場50多次,攻入了不足20個入球。你可以說按比例來說,是頗高效率的入球數字,但大家心裡有數,奧雲再強都只是一個不斷受傷患困擾的前鋒,是一個身體質素完全應付不了歐洲頂級聯賽的球員而已。

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2012年九月,奧雲以自由身正式加盟史篤城,並穿上10號球衣,但32歲的他已比其他球員更早進入了衰落期。在史篤城效力了短短一季,奧雲便決定退役,正式放棄這個如惡夢一樣的足球生涯。這位昔日的英格蘭金童、英國國民的足球希望回憶這十多年的足球生涯,曾悲痛地說:「我想換了我的一雙腳……持續的傷患令我怕了足球,甚至厭惡足球!我曾經如風一般快,要對手望塵莫及,但在我球員生涯的大部分時間都在承受著傷與痛,肌肉撕裂令我像失去一切,只有痛恨足球,恨不得想提早退役。」

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可能今天我們說起奧雲都「得啖笑」,甚至恥笑他的足球評論與預測,「奧雲」這個名稱彷彿成了一個不屑的笑話,但大家還記得他曾為英格蘭足球帶來過一段令人振奮的曙光嗎?

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