FIBA世界盃八強出局丨美國新惡夢之隊

Jack Forest
  • 12 Sep 2019

美國籃球代表隊在今年911再次遇上苦果,在FIBA世界杯半準決賽負於法國,無緣晉級之餘,只能和塞爾維亞(Serbia)爭奪沒有獎牌的第五名。但這次失敗可以被稱為滑鐵盧嗎?還是一次死有餘辜?

FIBA世界盃八強出局丨美國新惡夢之隊

說NBA是世界籃球圈的最高點相信無人會反對,國內球星如雲多不勝數。自1989年國際籃聯(FIBC)允許職業球員參加國際籃球賽事,1994年第25屆巴塞隆拿奧運美國首度以NBA巨星組成的夢之隊開始,他們一直像是大人跟小孩打球那樣風捲殘雲。

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美國籃球隊向來在國際籃球圈都猶如神一般的存在無人能夠挑戰,直到同樣以NBA球員組成的夢五隊在2002年世界男籃錦標賽首度敗陣,神話才宣告破滅。2002年的打擊,其實和今年FIBA的失敗如出一轍。在國家隊徵召之時,大部分當打球星拒絕為國效力,致令球隊只能以一班二線甚至三線球員作班底。

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這次出征中國的陣容當中,來自去年NBA最佳陣容(All-NBA team)的球員只得波士頓的後衛Kemba Walker一人。面對現今全世界的實力大幅度提昇,Walker也未夠班被稱為單天保至尊,美國隊的失敗似乎早已注定。看他們在分組賽竟然僅以93-92一分險勝土耳其,當時就早應該得到教訓。

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然而美國本土非常多人仍然抱住一個信念,以為即使國家派出第三副選仍能輕鬆獲勝,和2002年當時的氣氛相當類似,只能說一句人類總是要重覆犯錯。

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沒能邀得當紅巨星加入,不少人都批評這些NBA球員自私,只顧自己利益而漠視國家榮譽。不能說這指控不公道,就在上屆2014世界杯中,印第安納的Paul George於比賽中遭到重傷,的確給不少NBA球員帶來陰影。

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在NBA這個唯利是圖的娛樂體制中,球員的健康就是他最大的價值之一。於球會賽事中受傷已經夠惡劣,要是出事的地方是國際賽這種被認為表演成份居多的賽事,NBA 30隊球隊老闆中,到底有幾多個會真心可憐這些為國捐軀的「義士」們?

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搵食的核心價值遠高於國家榮譽,造成球員對加入國家隊有所顧慮是一大要素。再加上NBA剛剛的這個夏天出現罕見的大洗牌,粗略估計有多達4分1的球員都在剛剛的休季期間轉換了球隊。要明白籃球是一種非常講究物理對抗的運動,隊友之間的配合亦非常重要,如果和隊友欠缺默契,受傷的風險必然大增。在面對本身球隊有著非常多的新面孔,很多球員就選擇了留在國內訓練,以期令自己和新隊友可以有更佳磨合。回數Kemba Walker之所以會加入美國隊,不少人提及過他的新隊友Jayson Tatum及Jaylen Brown都在陣中是一大主因。

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數起來這屆夢之隊真的是天時地利人和都全部錯晒,眼見大家猶豫不決,在名單出爐之前,一些球員或者早已經察覺到勢色不對,更加堅定了自己隔岸觀火的意志。與其加入一支敗局早定的球隊,國家榮譽又分分鐘爭取不到,何不自己顧自己?

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如果你問我,現在世界各球隊的實力是否已經足以和美國爭天下,老實說差距仍然明顯,但美國最大的敵人,卻永遠是那種自私自保的心,這就無從解救了。

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