【沈旭暉專欄】北愛UNESCO文化遺產「巨人步道」vs 香港地質公園,人文價值有何不同?

Esquire HK - 沈旭暉
  • 10 Oct 2022

愛爾蘭要強調自身的獨特文化歷史,自然也有世界文化遺產作為憑藉。假如不分南北,目前愛爾蘭島上總共有三座UNESCO世界文化遺產,其中位於愛爾蘭共和國的兩座都是人文遺產,位於北愛爾蘭的就是自然遺產,也是全島遊客最多的景點:「巨人步道」(Giant Causeway)。

沈旭暉專欄

愛爾蘭人「自古以來」的共同遺產

雖然巨人步道位於英國管治區,但自從南北愛爾蘭邊界在歐盟時代撤銷,不少愛爾蘭人也會專門用一個一天行程day trip到這裏。畢竟巨人步道「自古以來」,就是愛爾蘭人不分宗派的共同遺產。巨人步道估計起碼有5000萬年歷史,屬於地質學奇蹟,由一堆幾萬條六角形石柱構成整個堤岸。香港人一定會覺得似曾相識,因為香港唯一的UNESCO自然文化遺產「中國香港世界地質公園」,就是以這類六角形石柱聞名。其實感覺上,香港那一座的景色更壯麗、更適合「打卡」,但「巨人步道」在國際社會為何名聲大得多,這就與「自然文化遺產」加添人文屬性大有關係。

沈旭暉專欄

連結人文溫度

記得第一次到香港那個地質公園,是一個官方行程,當時我是一個政府委員會的委員,帶隊考察的是當時的環境局局長邱騰華。感覺就是景觀確實壯麗,但也充滿疑問:它為甚麼在香港出現?科學上,當然有眾多地質學的解釋,這也是香港地理課程field study的必遊地方。但如此奇特的自然景觀,在世界各地,都肯定有一堆民間傳說伴隨而生,神仙魔鬼、英雄美女甚麼的一大堆,無論多麼荒誕不經,奇景和當地的連結就落實了,就有了人文溫度。

沈旭暉專欄

就像香港市區的望夫石、獅子山,都有源自民間的各種傳說,我們就算沒有聽過故事,望文生義,都大抵知道是什麼回事。但地質公園的奇石,除了同樣是望文生義的「鬼手岩」等,就彷彿從天而降,很少人知道它們的來龍去脈。然而香港早期居民不可能沒有有關故事,是否無心考據,只能存疑。

沈旭暉專欄

愛爾蘭這個「巨人步道」得名,正是來自愛爾蘭人的「巨人」傳說。相傳巨人名叫Finn McCool,和不少愛爾蘭人一樣「姓麥」,一個說法是他建立了步道,「一步一腳印」,方便和蘇格蘭的巨人作戰,保家衛國;另一個說法是他並非真正的巨人,只是有魔法的英雄,所以有時會被看成巨人,但也是負責「國家安全」。不知是否因為傳說是「落地」的,這個幾千萬年的珍貴古蹟,居然讓遊客自由踐踏、上下其手、調高竄低地拍照,而且踐踏那條才是官方指定路線,不像香港的景色,只能遠觀,絕不能褻玩。

沈旭暉專欄

細節毋須深究,總之愛爾蘭巨人步道這樣的傳說,非常符合時代背景:歷史上,蘇格蘭「歸英」前長期是獨立王國,蘇格蘭王確實曾經入侵愛爾蘭島,最終是英愛人民組成聯軍,成功驅逐了對手;而在愛爾蘭諸王國並立時代,也不時有蘇格蘭人進犯,通常都是滋擾海岸的海盜,但有時也有割據一方的諸侯。當自然景觀滲入了歷史傳說,「巨人步道」就和「愛爾蘭」這個概念融為一體,遊客到訪不再只有「嘩嘩嘩」的反應,也能從地理認識人文歷史。


(Photos by Simon Shen & Getty Images)

Loading...
YOU MAY LIKE
訂閱Esquire接收最新男士生活資訊
Sign up FOR ESQUIRE_PAPER NOW!!
下篇文章