【沈旭暉專欄】北愛問題,源自一段失敗的愛情?

Esquire HK - 沈旭暉
  • 1 Nov 2022

旅行時會經常聽到今天的「北愛問題」,這裏面除了愛爾蘭民族問題,更大程度源自新教徒和天主教徒的衝突,否則愛爾蘭獨立時,就應該全島獨立。而為甚麼愛爾蘭會出現新教徒,而且又為何由「愛爾蘭領地」升格為「愛爾蘭王國」,一切都和英國歷史其中一個最有影響力的國王亨利八世有關。

沈旭暉

記得當年讀歷史,都會談及亨利八世和他的六個妻子,倫敦蠟像館也有這「一家人」齊齊整整的蠟像。根據正史,這位英國都鐸王朝的國王因為要離婚再娶,而羅馬天主教不容許再婚,於是一怒之下,就宣佈和教宗脫離關係、不再繳交「保護費」,再成立英國聖公會,令他本人成為聖公會「宗教領袖」,之上再無宗教權威。

沈旭暉

然而亨利八世明顯不是憐香惜玉的人,不太會「衝冠一怒為紅顏」,甚至那位被用來和天主教決裂的王后Anne Boleyn,最終也被他處決掉。其實這和20世紀愛德華八世「不愛江山愛美人」的童話一樣,真正導火線都是政治:當時英國國力上升,爭奪全球貿易地位,最大對手就是天主教的西班牙帝國,脫離天主教會的聖公會出現,不過是英國「自主行動」的必然趨勢。

沈旭暉

愛爾蘭本來只是「愛爾蘭領地」,島上天主教勢力強大,而且還有殘餘本土勢力不服英格蘭管治。亨利八世先是大舉整肅愛爾蘭天主教會,包括沒收財產,然後將愛爾蘭升格為「愛爾蘭王國」,理論上和「英格蘭王國」平起平坐、完全獨立,但都以他為國王,直到1801年才完全合併。

沈旭暉

成為愛爾蘭國王之後,亨利八世容許接受他權威的愛爾蘭貴族進入愛爾蘭國會,但這只是權宜之計。不久後,英格蘭新教徒就大舉殖民愛爾蘭,天主教徒受到法律種種歧視,有一段長時期甚至連天主教貴族也不能進入愛爾蘭國會。愛爾蘭人也就更加以天主教為「去英格蘭化」的身份認同,這種關係持續至今。照片中是北愛爾蘭貝爾法斯特的市政廳,屬於市中心地標,附近充滿英國王室、權貴銅像,宣示島上「兩國兩制」的前世今生。

沈旭暉

愛爾蘭「勾結」西班牙無敵艦隊的故事

至於真正令北愛爾蘭成為新教徒聚居地的並非亨利八世,而是他的新教徒女兒:伊莉莎白一世。話說愛爾蘭成為英格蘭國王的「私人王國」後,不少愛爾蘭舊貴族群起反抗,但由於力量不及,就想到「勾結外國勢力」,後來幾乎每次愛爾蘭起義,都有嘗試這條路。當時天主教勢力最強大的是西班牙帝國,西班牙「無敵艦隊」稱霸世界、也是英格蘭的最大對手,於是愛爾蘭天主教徒就請求西班牙協助抗擊英軍。這段歷史,在愛爾蘭和北愛Ulster博物館都有講述;而北愛博物館以勝利者姿態展出了無敵艦隊用的火砲,自然更為詳盡。

沈旭暉

西班牙對愛爾蘭起義的援助是有限度的,但也派出了艦隊支援,令愛爾蘭戰爭成了英西大戰的戰場之一。然而最終無敵艦隊還是被英格蘭海軍擊敗,西班牙邁向衰落之路,伊莉莎白一世開啟了英格蘭的「黃金盛世」,但愛爾蘭並未認命,繼續作戰,這就是愛爾蘭歷史上的「九年戰爭」。

沈旭暉

戰爭期間,愛爾蘭也出現了自己的傳奇英雄人物:女海盜「禿頭瑪莉」(Granuaile)。相傳她是愛爾蘭部落領袖,後來發展成海盜勢力,負責抗擊英軍;她兒子被英軍俘虜後,更隻身走到英格蘭,親自和伊莉莎白一世「講數」。這一幕,在都柏林蠟像館有兩人蠟像展示(這蠟像館並非杜莎夫人系列,而是自己原創的)。

沈旭暉

最終愛爾蘭起義還是被英軍鎮壓下來,伊莉莎白一世覺得愛爾蘭有大量天主教徒是隱患,於是開始了「plantation」政策,鼓勵新教徒移民(不是移居)到北愛爾蘭,以充公的天主教產業為基業。貝爾法斯特、倫敦德里成為北愛兩大新教徒大本營,他們逐漸落地生根,形成勢力,並強烈反對任何愛爾蘭天主教徒「平權」,由於是既得利益者,立場甚至比英國本部更激進。北愛問題,也就積習難返了。

(Photos by Simon Shen & Getty Images)

Loading...
YOU MAY LIKE
訂閱Esquire接收最新男士生活資訊
Sign up FOR ESQUIRE_PAPER NOW!!
下篇文章