澳洲, 足球, 世界杯
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曾幾何時,擁有多名英超球星維杜卡、基維爾、艾馬頓、卡希爾及舒華沙等英超球星壓陣的澳洲足球隊,雖然在國際賽沒有取得什麼大成就,但足以成為一支有力擊敗強隊的黑馬。2006年澳洲力壓日本和克羅地亞,與巴西攜手打入十六強,奮戰下僅以0:1 負於該屆盟主意大利,光榮出局。翌年澳洲正式宣佈「脫洋入亞」,本以為可更上一層樓,豈料從此光輝不再。

究竟「脫洋入亞」對澳洲足球來說是福還是禍?脫洋入亞最重要的理由,是大洋洲缺乏競爭對手,入亞有助提升足球水平。入亞後的兩屆世界杯澳洲都不費吹灰之力打入決賽週,然而世界杯的表現卻令人失望,兩屆均在首圈畢業。除了青黃不接的因素外,筆者認為「脫洋入亞」也是重要原因。以往澳洲要出線世界杯可說是「一試定生死」,在大洋洲出線後還要與亞洲或南美洲的球隊決一生死。入亞後由於出線席位較多,而且採取兩輪的聯賽制,壓力大減之餘,賽事競爭性也大減。另一方面,澳洲人的身型體能,遇上亞洲球隊確實「屈機」,要出線世界杯難度不大。

筆者一直都是澳洲隊的忠實擁躉,凡有電視直播的賽事都必棒場,但近年澳洲的演出卻一次又一次令人失望。失望的不是沒有了基維爾等球星,而是以往的鬥心和拼勁也失去了。大概新一代的球員要踢世界杯並非難事,已忘記「一試定生死」年代,前輩是如何奮力打江山。袋鼠起初以為自己走進森林,但實際上只進入了一個野生動物園。在這個動物園內,沒有獅子老虎,過的是比以往更安穩的生活。

澳洲足球隊要重拾以往光輝歲月,看來要在這個動物園內找到一些新衝擊。