烏蘭巴托, 蒙古, 旅行

天與地

不少人到現在還搞不清楚外蒙古和內蒙古的分別,簡單地說,外蒙古是個獨立的國家,講得比較正統的話,我們應該稱外蒙古蒙古國,可以用到facebook;而內蒙古則是中國的領地,只是她有自治權而已。

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Credit: Getty Images

如果你去旅行,選內蒙好還是蒙古國好?那看你是個怎麼樣的人,因為蒙古國的首都烏蘭巴托去年才迎來第一間五星級酒店Shangri-La,她的旅遊業也是直到最近才被認真的發展著。在這裡你會發現並沒有許多迎合遊客的設施、商店。沒有所謂遊客區的地方,就連紀念品店也是少之又少。換句話說,是我所喜歡的類型。如果你偏好度假型的假期,要嘆世界要shopping要每個人都能用你的語言來溝通,那麼這裡就未必是你杯茶了。

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烏蘭巴托機場的規模你可以看得出,這並非一個很繁忙的國家,每天的航班不過個位數。但機場規模小,內裡的陳設與裝修卻很用心,這很大程度反映了蒙古人的自尊心之強。畢竟這國家曾經是個成功佔領半個地球的民族,即使人均收入不如國際都會,但他們就是有著自己的傲氣。好像進入城市時我經過兩個核子發電廠,司機卻自豪地說國家正計劃停用核能,並研究利用更新更環保的發電方式。又例如在他們的博物館中展示出這國家早已經有太空人到過宇宙去,都可見他們的志向完全沒有受環境局限。

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舌尖感受城市

烏蘭巴托算不上一個很大的城市,但城市規劃相當清晰,以成吉思汗廣場為中心點,其周邊是城市的商業區,各國大使館都圍繞此處;其南面約十分鐘路程就是我停留的Shangri-La和其旁邊的主題遊樂場National Amusement Park;北面則是住宅區,比較有錢的人都住進了大廈,再往北的蒙古包區依山而建則廣闊得多。

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成吉思汗廣場旁邊的國家歷史博物館及國立大學都是值得一訪的地方,再往西一點去的Gandan廟則是非看不可,因為寺廟外觀漂亮是其次,內裡站著一尊十層樓高的金身佛像才真的氣勢磅礡。

走出Gandan廟往西邊繼續行,就到了整個烏蘭巴托最旺的Ard Ayush Ave。商店商場林立,也有街邊小檔,穿的、吃的、玩的,夠你行半天。最重要而我也必須要講的是,你絕對想像不到烏蘭巴托那些餐廳製作的食物質素是如此的高。當地食品簡單如麵條和牛肉湯份量足味道好是理所當然,那種像角仔一般炸成金黃色的鮮牛肉餡餅也是一絕;而你最想不到的,是他們就連高級西餐也能製作得如此精緻好味,而且價錢也比香港平一些,你再隨便的亂選一間都絕無後悔。對於生活和工作的誠摯態度,從他們的飲食業可見一斑。

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最後一提是那個外國遊客必到的Narantuul Market,說是扒手天堂並不見得,也許是周圍的人不斷提點讓每個遊客都顯得緊張兮兮,而裡頭賣的東西主要是讓你可以好好見識到當地人的生活,買東西嘛,Esquire的讀者們應該拿相機多過拿銀包了。

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TIPS 1:烏蘭巴托香格里拉

在進出蒙古草原前後以烏蘭巴托作中轉站,選一家好一點的酒店是對自己的體貼。烏蘭巴托香格里拉於去年開業,其豪華的設計與先進的設備,見證蒙古國正式開始發展旅遊業。酒店位處全市中心,距離政府辦事廳和成吉思汗廣場僅10分鐘路程,其他景點亦圍繞於其周邊。

Cafe Park、那達慕酒吧西餐廳及其戶外露台吸引了整個城市愛享受生活的一群前來,而更重要的是酒店旁邊建設中的烏蘭巴托唯一多功能豪華商業地產項目香格里拉中心,將於八月底開幕,到時除了一個高規格的商場外,還將建成一個佔地7,200平方米的健身俱樂部,以及佔地兩層的兒童樂園,這終徹底改變烏蘭巴托的現時面貌。

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Tips 2:語言、文字

蒙古有自己的語言系統,文字雖然看起來和俄羅斯文相似但發音完全不同。蒙古人普遍不會中、英文,不過大部份餐廳都有英文餐牌,平日溝通,就只是數字為主,其他的深度交談可以慳返。

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Tips 3:貨幣、交通

蒙古幣和香港兌換價,大約是1000元蒙古幣=$4港幣,相當易計。平日交通主要有的士及白牌車。兩者的價格都不高,白牌車約為的士的七折左右,其計算方式則相對公平,是以每公里800元蒙古幣作公價。但白牌車不易辨認,你要車的時候在路邊伸出手,自然有車會停下來給你。另外蒙古人的公民意識相當高,他們非常遵守交通規則,駕駛者也習慣在無過路線的馬路讓行人先行,令人有點意外。