由接近破產到英超冠軍和足總盃冠軍!已故班主維猜成就李斯特城球壇童話故事!

Polo Ng
  • 17 May 2021

星期六晚憑着Youri Tielemans在63分鐘一腳世界波,帶領李斯特城1比0戰勝車路士,首奪足總盃冠軍,而賽後最後令人感觸是,隊長Kasper Schmeichel將獎杯交給班主艾耶獲特來高舉,將一切都獻給他爸爸、已故班主維猜。

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在歐超聯成立時,12間球會與球員、球迷都鬧得相當不快,曼聯球迷更加衝進奧脫福和堵路,阻止球隊與利物浦的賽事,而因為近年有不少球隊戰續每況愈下,例如阿仙奴、曼聯、紐卡素,都有呼聲叫班主撤資,但唯獨李斯特城是如此特別的存在,球會上下、球迷和李斯得城居民都上下一心,非常支持維猜家族,而故事的開頭要由2008年開始。

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李斯特城是英格蘭一次歷史非常悠久的球隊,1884年成立後去到2008年才第一次跌到英甲,但在兩年後泰國富商維猜以3,900萬英磅購入李斯特城,當其時更加有不少反對聲音,質疑維猜只為了在英格蘭賽場上宣傳他的免稅店King’s Power。

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當時李斯特城仍然爭取升上英超資格,而在當2011年羅致Kasper Schmeichel時,班主維猜已經在對談中,展露了全盤計劃在未來奪得英超冠軍,而去到2014年他們終於能夠升班了,更加在15/16球季,猶如童話故事一樣,歷史性地為球會捧起第一座英超冠軍。

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但與其他升班馬不同,他們沒有即時的大換血,當時升班功臣Kasper Schmeichel、Wes Morgan、Jamie Vardy和Andy King等球員都能夠繼續留效力,帶領球隊獲得英超冠軍。

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除了球賽,維猜更加注重球會與社區的關係,他曾經捐200萬鎊為李斯特城興建兒童醫院,另外100萬鎊則為當地醫院添置器材,而因為球迷Ellis而成立小組去研究更多關於罕見疾病MECP2 syndrome。

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但他在2018年觀看完李斯特城對賽韋斯咸後,乘搭的該直升機在球場附近墜毀,而令到他兒子艾耶獲特需要立即接任,在足總盃決賽時,看台上有一幅維猜的相片和他的名言:「「Our dreams can come true......if we have the courage to pursue them」,他的班主生涯已經足以印證這句說話。

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一個班主熱愛足球、擁有抱負,而且願意為球員、球迷和社區負責,才能成造李斯特城這支球隊,反之一些世界級球會班主以「錢」行先,拋棄了球迷。幸好,歐超聯未能成立,否則我們可能再不能看見猶如15/16年的李斯特城般,與灰姑娘一樣地奪得英超冠軍。

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