Baselworld 2017|Hublot Big Bang Unico Sapphire 藍寶石再革命

Esquire HK - Desmond Chan
  • 31 Mar 2017

Hublot近年的作品愈來愈大膽破格,去年推出一枚以藍寶石水晶打造的腕錶,不單是錶鏡用上藍寶石水晶材質,而是錶殼都用上藍寶石水晶,打造出一枚全透明、極堅硬的時計。今年,Hublot玩上癮,在Baselworld中再推出全新「藍寶石水晶腕錶」Big Bang Unico Sapphire。款式不同了、色彩多樣了、技術提高了,證明了「破格」也要講實力。

須知道,藍寶石具有堅硬耐磨與完全通透的特質,其硬度近乎於鑽石,所以在加工製作上是極為困難。去年Hublot決意生產藍寶石錶殼腕錶,可說是錶界中的第一人,也可說是「明知山有虎,偏向虎山行」。但最後Hublot成功打造出全透明的Big Bang Unico Sapphire藍寶石水晶腕錶。今年,品牌再接再厲,把馴服藍寶石水晶的技能再加以提升,將藍寶石與金屬融合,為全新的Big Bang Unico Sapphire腕錶打造出獨一無二的藍色及紅色兩款透明藍寶石錶殼,這也是整個製錶界首次採用彩色藍寶石晶體打造腕錶!

其實人工合成的彩色藍寶石技術早於1902年便已誕生,由法國化學家Auguste Victor Louis Verneuil發明,但由於結晶過程很不穩定,即便同時生產也很難統一藍寶石的顏色,發展至今藍寶石晶體的熔化仍然是一項複雜多變、難以預測的工藝。這也是為甚麼鐘錶界近年興起開發不同的化學材質打造腕錶,卻未有品牌接觸彩色藍寶石技術?原因就是在於高不可攀的難度。

即使控制得了顏色的相似度,但仍然有很多問題的存在,例如生產Big Bang藍寶石錶殼的過程中,材質中會很容易出現氣泡和裂紋、全球還從未生產超過兩公斤的彩色藍寶石,令品牌必難以在細小的原材料中進行研發等。所以,不得不佩服Hublot的研發精神,沒有因限制而放棄,而是不惜功本地選擇另覓新路,通過不斷突破工程和化學極限,研發出大型尺寸、晶瑩剔透、色澤均勻的藍寶石晶體。原理在於品牌把原材料氧化鋁(Al2O3)與過渡鉻金屬(Cr)一同加溫至攝氏2000至2050度,進而結晶為完美的彩色藍寶石,紅色錶殼款式更借由鐵(Fe)與氧化鋁的融合,創造出如烈焰般的紅色透明藍寶石錶殼。兩者同時保留了藍寶石材質那超耐磨的高硬度與完全透明的通透性的原始特質,所以品牌才於今年的錶展中驕傲地把製成品呈現於大家眼前。

事實上,不論是藍色藍寶石錶殼或是紅色藍寶石錶殼款式,各自的色澤都相當均勻迷人,帶點透明的視覺效果,比起去年純透明的設計更具層次感與活力。兩個款式均搭載品牌自家製的HUB1242 UNICO機芯,擁有飛返計時功能。兩者同是只限量250枚,相信必引起一番搶購,畢竟工藝這回事,限量才顯得珍貴,明白的。而這全新的兩枚Big Bang Unico Sapphire藍寶石水晶腕錶,看來為Hublot近年大走大膽破格的舉動給予了最大的肯定,也為Hublot展示了品牌發展的新路向。

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