Rolex Air-King 2022人氣急升|回顧Air-King歷史

Casper Li
  • 1 Jun 2022

說到Rolex勞力士錶的「飛行史」,相信很多人會先想起GMT-Master,腕錶的雙色錶圈及GMT指針就是如此深人民心,這設計組合更令GMT-Master紅足幾十年。但大家未必知道的是,同樣以飛行錶為名的Air-King,其實比GMT-Master更早誕生!而今年全新的Air-King,不少設計細節都微調改良,成為勞力士一款人氣入門錶。

Rolex 勞力士 Air-King

勞力士首款Air-King面世

先要說明,根據勞力士官方歷史,Air-King於1958年面世,但錶面有「AIR-KING」字樣的元祖錶則出現於1945年,型號為4925,原因為何不得而知,但就有說法認為,勞力士覺得當年的「AIR-KING」字體不夠突出易認(見上圖);是的,永遠不要低估勞力士對質素的堅持,無論是錶殼的防水性能,尺寸大小,以至字體風格。當年腕錶採用蠔式防水錶殼,搭載手動上鏈機芯。而精鋼錶殼直徑34mm,在當年已算大尺寸,目的是讓飛行員更易看清時間。而錶面12時位置可見「AIR-KING」字樣,並配搭阿拉伯數字時標。

Rolex 勞力士 Air-King

Air-King Ref.4499

之後Air-King也亦推出不同的後續型號,如4499,6時位置多了「PRECISION」字樣。

Rolex 勞力士 Air-King

Air-King Ref.5500

起初的模樣確是跟普通的大三針錶,直至1957年推出的5500,極體設計大致定形,腕錶維持34mm,配上棒形時標,而5500也是系列最長產期的型號,大約1994年才正式停產,到現在已是一款熱門的入門級vintage Rolex 型號,市價約是2至3萬,視乎腕錶condition。

Rolex 勞力士 Air-King

Air-King正式面世

這是勞力士1958年官方認可的首款Air-King,奶黃色錶面配上劍形指針及「3-6-9」時標,「AIR-KING」字樣風格也正式確立,列在第三行,並採用自動上鏈機芯。過了半個超過世紀,現在看這枚的Air-King當然有飽歷風霜的味道。

Rolex 勞力士 Air-King

Air-King Ref.14000

1989年推出的14000,又改用為全棒形時標,也有黑色、銀色及藍色錶面顏色。

Rolex 勞力士 Air-King

Air-King Ref.14010

經改良的14010特別換上engine turned bezel,設計有如飛機渦輪引擎的錶圈,以加強Air-King的飛行錶感覺。不過這種渦輪錶圈,也再沒有在現代勞力士錶中出現。

Rolex 勞力士 Air-King

Air-King Ref.114200

2007年推出的114200仍保留34mm尺寸,時標又突然重回「3-6-9」設定,感覺設計介乎在Explorer及Oyster Perpetual中間,風格上不夠突出,也令Air-King在定位上有點尷尬,人氣方面始終略遜一籌。

Rolex 勞力士 Air-King

Air-King Ref.116900

2016年可說是Air-King的重大轉捩點,勞力士為腕錶作出重大革新,先將錶殼直徑由34mm擴大至40mm,更符合現代腕錶的尺寸潮流。用上黑色錶面不意外,令人驚喜的是配上綠色秒針、綠色「ROLEX」字樣,以及黃色勞力士皇冠標誌。另一重點是時標以5分鐘為單位,再配上「3-6-9」小時時標,令錶面一下子變得活潑豐富起來。整體設計近乎脫胎換骨,也很有現代pilot’s watch的感覺,最重要是終於建立了Air-King獨特的風格個性,帶來強烈的運動感。

Rolex 勞力士 Air-King

Air-King Ref.126900

6年後即今年2022年,勞力士推出最新一代的Air-King,最明顯的改動是新增錶冠護肩,跟勞力士其他專業運動錶款看齊。錶盤設計也有改動,上代Air-King錶盤5分鐘刻度就只有一個「5」字,最新一代變成「05」,與其他分鐘刻度同樣是兩位數,在錶面佈局上更顯勻稱美觀。

Rolex Air-King 2022 Ref.126900

一躍成為勞力士人氣入門錶

新錶亦改良了時標的夜光效果,上代本來只有指針及12時位置的三角形時標覆有夜光塗層,現在新版的3、6、9 數字都會發光了,加強夜光顯示功能。腕錶心臟亦換上新型的3230自動上鏈機芯,令錶殼薄了一點,同時調整了Oyster三格帶的比例,稍稍加闊中間鏈節,令手感更好,觀感更美。很坦白說,Air-King多年來也有點被低估,到今年新一代Air-King上場,確實令人有耳目一新之感,想買勞力士入門錶,除了有Explorer及OP,要記得還有這枚「空中霸王」。
官方定價:$57,400

(Photos by Rolex、Sotheby’s、Instagram)

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