手工差的琺瑯,一眼看起來比細路仔亂畫還要醜,拿出來獻世不如算數﹗所以在鐘錶界,琺瑯永遠只出現在最貴價品牌身上,不用懷疑。

其實琺瑯是甚麼?講了希望你唔好嬲,其實琺瑯就是玻璃。琺瑯主要的成份是矽酸鹽類,習慣上我們會將附著在陶或瓷胎上的玻璃質稱為磁「釉」,而用於瓦片建材上的稱為「琉璃」,而塗飾在金屬器物外表的就稱為「琺瑯」。

琺瑯被用於鐘錶面盤的製作,是因為其抗氧化的耐久特性,可保持錶面歷久如新。最常見的琺瑯釉料,是將石英、長石、硼砂、氟化物等原料按照適當的比例混和,分別加入各種金屬氧化物,然後研成粉末,再燒結成矽酸化合物與硼酸化合物的混合物。

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經第一次燒製之後,面盤會被取出來並放於室溫中冷卻。如果琺瑯質只燒製一次、就可能會有收縮不均而致表面凹凸不平的情況出現。因此工匠通常會反覆以上所述塗佈磁粉和燒製與冷卻的過程多次,讓其達到理想的的厚度和色彩,並令其表面可以做到完美無瑕。最後一個步驟,就是以細緻的黑色磁粉繪上時標及其他記號,並作最後一次燒製冷卻,然後是最後的拋光裁磨,便可以完成一個搪磁琺瑯面盤。

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由於每一次燒製冷卻都有機會讓面盤發生裂痕、氣泡等失敗的情況,因此工序也同時考驗工匠的耐性。在高級行業,現在要找年輕人投入這種行業愈來愈難,夠資格的師傅買少見少,甚至有人會擔心琺瑯也許很快失傳。

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的確,由於訓練需時,製作又如此花心機,一些大錶廠都很努力地留住具實力的師傅,因此技術也總是被少數幾個品牌所掌握。在文章一開始我提過沒有其他平價牌子可以染指這技術,這才是最大的原因。