刺探007絕密武器工廠

Jack Forest
  • 24 Aug 2017

超級跑車的圈子小,能在市場上屹立百年的更見罕有。始創於倫敦的Aston Martin,猶如一位穿上優雅紳士服的軍官,堅持自己獨一無二的姿態,生產最矜貴的跑車。這次我們親赴英國的車廠總部,看一看這家英國廠牌是怎樣以最華麗的身姿走過最險峻的路。

沒有007,就沒有今天的Aston Martin。這樣說一點不誇張,因為在1959年占士邦第一次在電影《金手指》駕駛他的Aston Martin之前,牌子只不過是個小眾英國本土牌子,外國人根本不認識。但電影的威力,讓Aston Martin一下子成為了全世界男士夢寐以求的Dream Car,並帶給了車廠巨大的發展與成功。

Aston Martin對於「獨特性」有著相當的堅持,因為他們相信這才是真正的Luxury。每一部Aston Martin都有各種各樣的部件可供選擇訂製,車主可以從物料、顏色、設計等各方面加入自己的意見,令汽車變成專屬於你的座駕。而由下訂到收車,整個訂製過程讓你需要等候約半年到九個月的時間。

今天的Aston Martin堅持自己汽車自己做,除了小部分裝備如輪胎及擋風玻璃之外,整部汽車絕大部分都是車廠自己設計及生產。當中車架、底盤、座位及其他裝置都是在Gaydon的車廠製作。而引擎,則由品牌位於德國科隆的引擎廠製作。

Aston Martin的代表說,車廠其中一個相當重要的精神,就是誠懇(Honest),汽車上你看到似是木材的部分,就肯定是木材;如果看起來似是碳纖維,它就是碳纖維。還有細節如透明的按鈕不用塑膠而是使用更華麗的玻璃,都是車廠對於Luxury的理解和堅持。或者成本會高一點,或者製作工序會繁複一點,但英國人就是不喜歡玩弄小聰明,寧願做出更好的。

座椅及部分修飾仍依靠傳統工匠的手藝,價值在此你們都明白了吧。

Aston Martin最受歡迎的當然是其DB系列,去年登場的DB11,是暫時最新型號。我到英國測試的車款內置一台5.2 V12引擎,馬力達到447匹,最高時速可以達到320公里。可惜在街道上好難接近這數字。反而0-100加速所需要的3.9秒,則成功令到車上其他乘客大呼小叫。

畢竟有著一台V12的巨型引擎,在一個鋁合金底盤的車身上,變成無比的力量駕馭如燕的輕盈身體。此外車體設計把引擎前置,傳動及輸出都放到後方,帶出50/50的完美重量分布,你可以說以一部超級跑車來說是基本要求,但實力卻就是實力,在高速公路上你或者不至於察覺它的好,但要是你像我在田園小路以高速跑過一個個的急彎,那種穩定性予人多大的信心,才見證到其當中價值與功力。

說起DB,原來系列的名字由來,是品牌的中興之父David Brown名字的縮寫。David Brown於1947買下車廠,並生產了傳奇的首款DB2去參加Le Mans賽車。汽車由外貌到表現都脫胎換骨,並引來占士邦電影系列的垂青,造就了這個英國神話。

為了讓品牌有更好的持續發展,總部已計劃在2020年左右,讓新的廠房投入運作,去製造全新的多用途旅行車款SUV及轎房車。到時亦可能同時復刻同廠的另一個品牌Lagonda,用以區分旗下兩種市場專用車型。

同場加映︱英國汽車重鎮Gaydon

就如瑞士的汝山谷是製錶的搖籃,Gaydon則可算是英國汽車業的中心點。幾十年來集中了包括Jaguar、Land Rover及Aston Martin多家英國傳統品牌在這建廠。最初當然是因為Ford集團曾經同時擁有這三家車廠,為了整合經濟效益而進行的計劃。後來地區因為訓練出不少附近居民成為技術人員,因為人材的集中及相關配套設施的完備,而令這地方成為了英國汽車業重鎮。也因著這個原因,英國最有名的British Motor Museum也正座落此處。

British Motor Museum裡面除了有勁多的英國老爺車展品以及其他相關展覽外,場地也是全英國所有不同類型汽車活動的舉辦中心。像我前往參觀的同日,正正就在舉辦National BMW Festival,然後隔周則是巴士節,所以如果你有計劃前來參觀,都可以先留意一下有沒有喜歡的節目再作安排。

British Motor Museum 網頁:https://www.britishmotormuseum.co.uk/

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