回顧經典球員系列 兵工廠永遠的英雄——亨利

Esquire HK - Desmond Chan
  • 3 Oct 2022

對阿仙奴的球迷而言,亨利絕對是最重要的人物,甚至可以說阿仙奴曾經令我們驕傲的原因,很大程度是因為亨利的貢獻。亨利無疑是一位全能型的前鋒,能傳擅射不在話下,冷靜的頭腦配合銳利的盤帶突破能力,是他能夠不斷製造入球的主因。在阿仙奴最風光的那幾年,亦是亨利狀態最巔峰的時期,亨利在阿仙奴的英雄形象是不滅的。即使對全個球壇來說,亨利都是一位可以與同期的朗拿度、雲尼斯杜萊等頂級神鋒齊名的經典球員。

回顧經典球員系列 兵工廠永遠的英雄——亨利

亨利跟普遍球星一樣,都在十來歲時就被大球會相中重點培訓,為未來成為職業球員鋪路。亨利在13歲時,在法國某小區踢一些學生比賽時,被摩納哥球探Arnold Catalano看到,當時亨利以一人之力攻入六球,帶領球隊以6:0大勝對手。就在比賽過後,Arnold Catalano極力游說亨利加盟摩納哥青年軍進行培訓,相信他一定可以大有作為。摩納哥在當時是非常看重亨利的,即使亨利達成不了摩納哥給予他的一些課程要求,但學院總監仍破例准許他加入摩納哥青年軍,而在那裏他首次遇到當時任職摩納哥的主教練——雲加。

雲加曾在訪問中提及到,在青年軍遇見亨利時,已被這位小朋友的進攻速度與技術所吸引著,相信他盤帶熟練與高速會為敵人的後防帶來恐懼與破壞。的確,亨利和摩納哥簽署了職業隊合約,並在他17歲那年,以摩納哥左翼鋒的身份出戰了他人生首場職業賽,雖然最後不敵對手尼斯,但亨利於邊線的靈活性與高速侵略的打法,多番令尼斯後防出現混亂。

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亨利在法甲中可以說是一鳴驚人,只是踢了短短一季的時間,他便獲選為1996年法國年度最佳青年球員;在1996/97球季,他以九個聯賽入球幫助球隊贏得聯賽的冠軍;1997/98球季,更在歐洲大舞台上毫不膽怯地帶領摩納哥打入歐聯四強,當時他在歐聯攻入了七個入球,打破了當時法國球隊的球員能在歐聯入球的數字;1998年的暑假,他被選入法國隊大軍,以右翼身份出戰法國世界盃,並攻入三個入球成為球隊的首席射手。這都不是重點,重點是他以21之齡,便帶領法國隊首次奪得世界盃!亨利的職業生涯有了一個多麼風光的開頭,成績一年比一年亮眼,情況真如早幾年的麥巴比一樣。

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1998年的世界盃並不是亨利爆發的契機,而是一個國際平台令他本來就厲害的進攻能力得以讓世人親眼見識。並不意外地,世界盃中鋒芒畢露的亨利,在1999年1月被當時意甲勁旅祖雲達斯收購,轉會費是1,050萬英鎊,在當時是一個頗高的數字。可惜的是,亨利面對著極高防守性的意式踢法,每支意甲球隊設有如穩如泰山的防線,以速度突破聞名的亨利在邊線上一直找不到缺口,顯得束手無策,信心不斷下跌。最後亨利只為祖雲達斯上陣了16場比賽,攻入三球的成績,黯然離開祖雲達斯。

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祖記蝕了嗎?不!最後祖記轉個手便以1,100萬鎊的轉會費,把亨利賣給了英超當時由雲加執教的阿仙奴,賬面上祖記在亨利身上賺了50萬鎊及三個入球。剛加盟阿仙奴的亨利並不如一眾球星般得到風光的歡迎儀式,因為亨利在上一季的意甲中可說是醜態百出,多次被意甲後衛玩弄於股掌中,毫無攻擊力可言的亨利在場中只有「跑」字,當時全球球迷都說他就像「小丑」無異,試問當年阿仙奴的球迷又怎敢接納這位「超級水貨」、「游不出公海的小丑魚」呢?但雲加在亨利初加盟時,力排眾議地讓亨利成為剛離隊的前鋒安歷卡的接任人,並表明會把亨利由翼鋒改造成為一個世界級的正前鋒。

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可怕的是,亨利真如大眾所言,他根本是水貨!作為一個正前鋒,亨利在首八場聯賽完全「交白卷」,這是多麼令人心寒的事。當時批評之聲失控地湧現:「亨利根本應付不了歐洲頂級聯賽」、「亨利不是當正前鋒的材料」、「亨利的運氣已經用完了」等等,連亨利本人都沮喪得公開承認自己要「重新學習射門技巧」。當全世界,連他自己都看不起自己時,只有一個人仍然相信他,仍然堅持讓亨利成為阿仙奴的正選前鋒,這人就是領隊雲加。他一次又一次地給予亨利上陣機會,亨利出場一次,球迷就失望一次,批評之聲又爆發一次。但罵著罵著,亨利似乎默默地重拾射門鞋,最終以攻入26個英超入球、聯賽亞軍以及1999/2000賽季歐洲足協盃亞軍的成績,終結了加盟阿仙奴的首個球季。只是短短一季的時間,亨利成功由被人看不起,變成球隊首席射手,是雲加的眼光獨到?還是亨利自覺不足努力發奮?我想應該是相輔相乘吧。

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亨利用了短短幾個月時間,就似乎摸通了要在英超擔當一個正前鋒,速度是不足夠的,大家會發現亨利開始懂得加入更多方法去令自己進攻模式多樣化,例如更多的與隊友短傳組織、墮後至中場控球以增加活動空間組織攻勢,以及拉大自己可以爆發速度的距離等,亨利的踢法更成熟全面,亦看得出他為自己的射術與盤扭能力的確下過苦功,表現更細膩。努力是有回報的,亨利在加盟阿仙奴後的第二季繼續成為球隊中的首席射手。慢慢地,亨利自覺自己的狀態已上軌道,是時候有能力要為球隊爭取一些更亮眼的成績,揚言要帶領阿仙奴成為世界頂尖班霸。

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說完這句話的第二季2001/2002球季,亨利便迎來了阿仙奴以及個人職業生涯的第一個高峰,在各項賽事射入32球,不但成為英超聯賽神射手,更帶領阿仙奴在聯賽榜以七分之遙力壓利物浦贏得冠軍,再於足總盃決賽以2:0擊敗車路士奪標,帶領阿仙奴成為雙料冠軍!亨利只用了兩季時間,就由阿仙奴的失敗收購,變成了阿仙奴的重點射手,甚至開始有人稱他為「英雄」。連法國國家隊於2002年的日韓世界盃都對他寄予厚望,期望重度可說是僅次於當時的球王施丹,可惜法國隊最終在分組賽便被淘汰出局。

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2002/2003、2003/2004以及2004/2005這三個英超球季,簡直是亨利於阿仙奴稱神的時代,單是2002/2003這個球季,亨利於各項賽事錄得32個入球、23個助攻!這代表了甚麼?代表亨利擔起了整條攻擊線的火力輸出,即使同隊中已有柏金、皮里斯、龍格堡等高質進攻球員,但亨利憑其能傳擅射的能力,做到高效入球同時,亦不斷製造攻勢給後上隊友得分,亨利的全能進攻不單刷亮了阿仙奴球迷的眼睛,更全球球迷感到震驚。這一季,他差一點再次贏得英超神射手寶座,就是輸給了曼聯射手雲尼斯達萊。大家記得嗎?那時期的英超,曼聯及阿仙奴鬥個你死我活,兩隊相遇必會火氣十足,而亨利與雲尼斯達萊雖然沒有太多機會直接衝突,但兩個鬥入波、鬥做英超第一射手,真的很精彩。亨利全能,雲佬一射即入,你又覺得誰是英超最佳射手?

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2003那一年,亨利雖然輸給雲利尼斯達萊,得不到英超神射手,但仍獲得英格蘭足球先生及英格蘭球員先生兩大榮譽,更獲選2003年世界足球先生第二名,當年輸給了同鄉施丹;2004年,亨利再帶領阿仙奴創高峰,破天荒以全季38場未輸過的姿態奪冠,是過百年以來首次有球隊能在頂級聯賽達成此創舉!當然,亨利功不可抹,單是他一個人,就能在全季各項賽事中共射入39球。

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亨利完全步入了巔峰狀態,既能在中場一直盤扭過幾人直達小禁區起腳得分,又能在禁區外K角位起腳直入死角,亨利多變的踢法讓對手根本無計可施,你打算以身形壓制他嗎?他以速度及靈活性擺脫你;你以人盯人方式防守他嗎?他就一控即時起腳遠射。基本上亨利能在任何情況製造入球機會!憑着優秀的表現,再度當選英格蘭雙料足球先生,並再一次獲封2004年世界足球先生亞軍,只是輸給了朗拿甸奴,可能因為未能帶領法國隊贏得2004年的歐國盃吧。這亦開始有聲音批評亨利未能達上世界第一的原因,在於他在國家隊的表現實在太平庸了,跟在阿仙奴中的他,起碼下降了幾個級別。

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2004/2005那一季開始,亨利開始進入大哥時代,柏金、韋拉相繼離開,亨利被委以隊長重任,成為帶領球隊第一人同時,亦要學習帶領開始新人輩出的阿仙奴,最令人印象深刻的,一定是他跟當時還是初報到英超,未能站穩陣腳雲佩斯。雲佩斯曾在訪問中坦承過,因為亨利的存在,令他一直在後備席上未能當上正選中鋒。沒辦法,即使老拍檔相繼離開,亨利還是可以愈踢愈有,2005/2006那季,亨利依然維持高效入球率,先後成為阿仙奴歷史上入球最多的球員、歷史上於英超入球最多的阿仙奴球員、首個在阿仙奴前主場高貝利球場攻入100個入球的人、第四次成為聯賽神射手、第三度當選英格蘭足球先生,以及入選世界最佳陣容。

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遺憾的是,亨利始終未能帶領阿仙奴取得歐聯冠軍,最接近的一次已經是2005/2006那一季,打進了總決賽對陣巴塞隆拿,但最後還是飲恨而回。隨著歐聯的失意,與接著之後一季亨利長時間處於不斷傷患狀態,亨利的職業生涯開給走下坡,儘管亨利多番強調希望永遠留在阿仙奴,但在球會要有健康的利益發展大前提下,加上個人的前景發展不樂觀,亨利無可奈何地選擇離開阿仙奴,加盟了巴塞隆拿。亨利曾反省過自己如果堅持留在阿仙奴,會有怎樣的發展,就是有他的存在,只是對球隊的一個障礙。他指出:「因為我在阿仙奴中的地位較高,加上我是隊長,時常對隊友們叫喊傳球,他們都一定會傳球給我,但其實可能我並不在最佳位置。所以我的離開反而對球隊起著正面作用。」由當年初加盟時因為反省出自己射術未夠班,所以下了一番苦功,最終以頂級射手身份帶領阿仙奴創巔峰;再到後來反省出自己地位過高,影響了球隊健康發展,所以忍痛離開,成就阿仙奴走進新世代,亨利無疑是一個懂得自我反省的好球員。

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加盟了巴塞隆拿的亨利,彷彿失去了神的光環,變回了一個踢得算是不錯的頂班球星。可能以往看慣了阿仙奴以亨利為主軸的踢法,看見亨利來到巴塞後變回以前一樣出任左翼鋒,而且踢法不再以他為主,反而與美斯及伊度奧合作,總覺得亨利失去了不少光茫霸氣;亦可能他的到來是要彌補朗拿甸奴的離開,阿仙奴迷心痛亨利地位的下降,巴塞迷又看不慣左翼位置沒有神一般的朗拿甸奴,亨利在巴塞那三年其實沒有甚麼人特別高興,連他自己也不時流露出對自己地位大不如前的傷感。不過話雖如此,亨利還是一個相當厲害的進攻球員,縱觀其首個在巴塞的球季,他以19個入球成為球隊神射手,亦以九個助攻位居隊中次席,之後又與美斯和伊度奧組成的黃金鋒線,三人曾在一季中合共轟入100球!但大家始終看到的,就是阿仙奴的「神」穿上了巴塞波衫,變回隊中其中一個球員,總感覺有點心痛。

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2010年的暑假,亨利自知在巴塞已經沒有了必然正選的位置,球會的重心明顯在新球王美斯身上,自己的位置亦被新冒起的柏度所取代,亨利選擇遠走美國,加盟紐約紅牛展開他球員生涯的最終章。不過大家記得嗎?在2012年1月6日,亨利以兩個月的借用合約形式重返英雄地阿仙奴,在1月9日對列斯聯的足總盃第三圈賽事中一箭定江山,回巢後的他上陣首場比賽便取得入球!亨利回歸重穿阿仙奴球衣,並攻入得分,那一刻所有美好的回憶湧現了,真如一種「神」沒有捨棄我們,再次震撼著我們的感動!尤其那段時期阿仙奴正處於低潮時期,我們槍迷很久沒這麼亢奮過了,那時候我們都在想,如果亨利不會走就好了。可惜的是,亨利老了,阿仙奴有自己的發展路向,我們只得與亨利再次淚別。但那一個回歸的入球,絕對是亨利給予我們最好的道別禮物。

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2014年12月1日,紐約紅牛宣佈已經與亨利結束四年半的賓主關係;緊接12月16日,亨利也宣佈掛靴……對於亨利,作為槍迷的我們有著很多感受,對他的技術讚不絕口,對他的貢獻驚訝震撼,對他的無私感激不盡。如果只能跟他說一句話,我只會說:「亨利永遠都會是我最喜愛的阿仙奴球員。」我最喜愛亨利懂得自我反省,他初加盟時的自我反省成就了阿仙奴,到他要離開時的自我反省,也是為了成就更好的阿仙奴,亨利,多謝你。

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