20世紀機器特集【下】

Esquire HK - Anton Kwan
  • 30 Sep 2017

《20世紀機器特集》來到最後一集,云云90年代的產物中,本人最鍾情的就是Walkman,它可謂成為了某一代人的共同回憶,你最喜歡的又是哪部機器?

本田NR750

本田NR750(1992
相信NR750所使用的發動引擎是直到現在也是其他電單車公司難以挑戰及取代的。這部電單車的出現是在1979年的英國一級方程式大獎賽(簡稱GP賽)中,作為競技用摩托車而出產的。本田以最精簡的結構製造出產生二衝程的發動機(二衝程的功率比四衝程發動機高達一倍以上)。擁有的橢圓形燃燒室和雙缸共用活塞,在當年來說絕對是令人合不攏嘴的黑科技。本田亦嘗試把發動機氣缸發揮至最大的效能,達至以500cc的發動機生產130馬力,效能非常高。

當時GP賽規限了賽用電單車的活塞數目只能在四個或以下。於是本田開發了一個跟8缸效能一模一樣的4缸發動引擎。這款賽車同時亦能產生最大20,000RMP的轉速,實力讓眾車手趨之若鶩。比賽後他們生產了300台公路跑車 NR750,其後出產的轉速為14,000rmp以及其排氣量維持在750cc程度,是令人為之瘋狂的設計和效能。小量的生產使其變得更珍貴,直至今天仍被機車收藏家視為最頂級的珍藏品。

Sony MD Walkman MZ-R55

Sony MD Walkman MZ-R55(1998
1991年公佈了這款可隨身聽音樂的Mini Disk,小巧方便,音質無可挑剔,絕對是當年的一大驚喜! 那時,還是大家在家裡收聽錄音帶的年代,Sony就已經十分創新地嘗試把錄音帶略寫為CD Player,可算是劃時代革命式的勝利。而後來Sony在研發MD MZ-R55後更積極地出了更精密的MD Player Recording。可惜隨著MP3的登場,MD很快就被淘汰了。

Honda S2000 AP1

Honda S2000 AP1(1999
二十世紀末,日本汽車業在技術方面算是與世界其他國家看齊,尤其在跑車領域脫穎而出。當時在日本與汽車工業相關的從業人員就佔了全國就業人數的10%。當時設計跑車並不是為了賺錢,而是希望能取得世界比賽上的勝利,挽回國家的自尊心。這樣的目標促使了日本跑車界的發展。

就技術和創新性,本田所生產的各種產品都為跑車的歷史帶來了很大的貢獻。最具代表性的是典型的雙座輕型跑車S2000。這款跑車在1995年時被公佈為一款概念車,在四年後才正式被批量生產。為了紀念二十世紀末這段時期,那個時候生產的跑車都以千年為單位命名。S2000 可說是代表了本田的靈魂以及他們為比賽而竭盡所能的精神。

本田加入了各種新素材以及最新式的設計,開放的車身結構展現了其輕薄卻堅固的特色,讓S2000追求達至完美的平衡。車的前後重量達至50:50的均衡比率,並配以高速型的發動引擎。早期版本(AP1)採用的是自然進氣引擎,能夠以2.0升的排量達至最多轉速9000RMP,輸出最大240〜至250馬力。根據目前的技術標準,使用2.0公升排量的自然進氣引擎,可輸出最多每公升120~125馬力,比這個更高的也不再批量生產了。以當時的技術以及世紀末代帶來的期待與壓力來說,可說是十分優良的設計。

再優良的設計也有其需要改進的地方,S2000的缺點就是當引擎從低轉速轉高轉速時,容易引致力量過大的過激反應。而且早期型號還沒有設任何安全裝置,只要稍為想要轉彎,就會很容易出現後輪滑倒的情況,十分危險。

因此這型號雖然有很高的效能,但被大量生產後就被點評為失敗之作,而非如想像版以為大量生產可以使商品變得大眾化。S2000固然在安全部份有不足,加上原本是為了追求比賽的勝利而生產的,這促使他們製作出來的跑車都不易於普通市民操作。S2000在開售後九年間經歷了數十次的改良,最終出現了歐洲、美國和日本三個不同版本。無論是發動機,轉速抑或車內的安全設備,都大大提昇了。

Tannoy Autograph Mini 喇叭

Tannoy Autograph Mini喇叭(2006
英國的力量隨著第二次世界大戰的勝利後慢慢減少,碰巧遇上後來出現以美國和蘇聯為主角的冷戰出現,英國就完全專注發展高級產品。

當時Tannoy公司為了造出最貼近完美及精細的聲音,以及讓聲音能夠充份地表現出來,因此在顯示器外殼內安裝了一個複雜的迷宮,讓聲音透過迷宮創造出更豐富的層次。這是很新穎的想法!這業展現了英國商品的高級並不是在於它們所設計的商品大小,而是出於商品散發出來的優雅, Tannoy彰顯了這種精神。那個年代的揚聲器原本高度大約為1.5米,體重為85公斤,但Tannoy把它大大壓縮為高度34.5厘米,重量為4公斤,然而細小的體型並沒有擋著了應有的光茫。

要想成為21世紀的高級品,首先要先討好消費者,滿足他們的要求。但Tannoy卻不會跟消費者大肆吹捧他們的喇叭音質多好,有多完美,而是強調這個喇叭經過嚴格的質量控制而生產的。喇叭以實木夾板以造成,顏色及木紋都令人愛不惜手,質感非常好。他們執著於現實感,強調這個世界沒有完美,只是把所有事情做到最好,因為這份執著,讓人更感受到那份誠意。

Ilkwang燈泡ST64

Ilkwang燈泡ST64(2012
大家都知道1879年愛迪生發明電燈之前,人類都以蠟燭來照明。即使沒有日光透進屋裡,也能透過這小小的燈泡所發出的溫和黃色燈光來照明。這在19世紀末出現的發明促使20世紀變得更燦爛,可說是LED燈出現前的創新。

百靈牌計數機

百靈牌計數機(2013
此為ET66計數機的復刻版,除了加入液晶螢幕外,其他設定基本是一模一樣的。據說,德國工程師Dieter Rams於1987年完成這個設計後,又在2013年重新推出了一個改良版。iPhone手機的計數機APP在2008年之前一直也是沿用ET66的,這可說是蘋果公司的首席設計官Sir Jonathan Paul Ive送給Rams的禮物。

英格蘭 Vapalux M1B 汽化燈

英格蘭 Vapalux M1B汽化燈(2017
第二次世界大戰同時也是德國與英國所生產的油燈的對戰場所。堪稱西歐兩大技術強國的德國和英國分別以自己生產的油燈來為戰爭前線人員帶來光明。德國生產的名為PetroMax,而英國生產的則為Vapor Lux。使用Vapor Lux的英國所處的聯合軍最終獲得勝利,戰勝後它們一直保留這個名字並繼續沿用超過60年。相反戰敗國德國所用的PetroMax沒辦法爭取商標權,其後誰都可以隨便使用這個名字。

現在我們很容易就能以便宜的價錢買到燈光,隨便去家具店就能選購。看著這盞油燈大概只會感到很麻煩和不方便,但油燈對當時的他們來說卻是無價的光明。使用油燈的時候要在油壺下的手柄加以按壓,而蒸發器的部分,必須在使用之前先用酒精預熱。雖然使用起來十分不便,但它能以最少的油量和最小噪音的情況下同時為人們帶來光和熱。這正正是它的魅力之處。

20世紀後油燈的生存及發展> 說到這裡,最令人驚訝的是圖中這個英國 Vapalux M1B 汽化燈型號是韓國生產的。韓國的油燈愛好者成功取得了Vapor Lux的銷售。導致發展近100年的整條Vapor Lux生產線從英國脫離,並正式進駐了韓國仁村的富川科技園工廠。那個時候韓國還是很艱苦的年代,油燈生產後很難作廣大宣傳。當時韓國產在其他人眼中也是品質不良的商品,加上時間不足等等數不清的惡劣環境下。即該名愛好者也堅持跟他孩子說: 我不會讓你感到羞愧的!最後也成功守著了油燈的質素,成功生產出圖中的油燈。背後帶著故事和努力血汗的油燈不覺得更好看嗎?

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