紳士大哥|你以為英國讀書無壓力?

Jack Forest
  • 5 Oct 2018

香港讀書壓力有多大,你我都相當清楚。社會對於學業成績的重視,和歐洲國家相比,相對確是非常單一。但香港壓力大,在歐洲例如英國讀書,就全無壓力嗎?這可能是個美麗的誤會。

你以為英國讀書無壓力?|紳士大哥

香港正式教育應該以小學一年級開始計算,只不過現在的所謂學前教育,一歲 多就要入學前班,幼稚園已經開始計微積分相信不是個夢。英國呢?就像香港 一樣,五歲前不會強制學前教育,家長可自行決定。2-4歲小朋友可以入讀幼兒 學校(Nursery School),或者到childcare centre參加-些playgroups。 英國政府會資助三至四歲小朋友,讓他們每星期可以參加15小時的免費幼兒教 育。課程主要是玩耍、唱歌、畫畫、提供機會接觸其他小朋友從而學習到社交 技巧。我記得小時候在香港的幼稚園也大概如此,至於寫字、背誦、串字、計 數等,那就免了。

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到小朋友五歲,他們就可以入讀小學的幼兒班(Reception),並正式進入全國課 程Key Stage 1。英國全境大致採用一樣的課程,包括英文、附加語言如法文、 數學、科學、美術設計、公民教育、電腦、地理、歷史、音樂、體育。 及至小朋友七歲及十-歲(即year 2及Year 6學期尾),他們就分別要做一個全國 課程評核試(SATs),評核範圍包括英文(Reading、Writing)、數學及科學。這評 核試主要目的是讓老師知道學生的優缺點及學習成果,對升中學並不會有任何 影響。

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最大的分水嶺相信是出現於Year 5的學期尾,這時候家長可以選擇為子女報考一個名為「11+」的考試,到Year 6開學不久後,就會進行一系列包括數學、英 文、verbal reasoning、non-verbal reasoning等內容的考試。這個11+考試其實和我們小時候做的學能測驗相當類似,說穿了就是一個IQ Test,考試目的主要就是為識別學生有否足夠學術能力升讀Grammar school。 進入Grammar school與否,可以說是學生在未來七年的中學生活是否專注於課本學業的一個指標。所謂Grammar school,就是體制內學術成績比較傑出的學 校,相類似於我們所謂的「名校」。

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據前年劍橋及牛津兩家大學公布的數字,在報讀Oxbridge的申請成功數字上看 ,就讀Grammar school的學生成功率高達32.8%,甚至比起私立學校的28.7%來 得高,而一般學校的話,數字則為20%。Grammar school的畢業生即使未能成 功進入Oxbridge,他們能考入名牌大學比例始終較高,這也是不爭的事實。

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重點是,進入Grammar school,學生將會面臨怎樣的學習環境? 作為幾位學童的監護人,我出席過不少學校安排給家長諸如開學典禮或是家長日等場合。坐在Grammar school的禮堂裡,我確實親耳聽到學校校長或教師對於學生學業上極端重視的講辭。初次聽到的時候,我甚至乎有點訝異於他們的態度和用字。

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我也是在香港所謂的Band 1名校就讀中學,而印象中卻沒有聽過校方對學生學業那樣直白的訓勉。英國Grammar school的氣氛,甚至給我一點傳銷公司的激 勵大會之感,誇張之餘,相信或多或少會給家長及學生們製造壓力。 中學由Year 7至Year 11,就像我們舊制的中一至中五。當大多數學校會在Year 10-11時教授GCSE課程,也即是我們以前的中五會考。然而有部分學校,像是一些Grammar School就自Year 9已經開始課程,可想而知他們對這公開試的重視程度。

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英國的GCSE課程很廣泛,視乎每間學校所開辦的科目而決定。這公開試的成績,就斷定學生是否可以繼續升讀Sixth form (Year12 -13),並以兩年的時間準 備A Level。到這時候學生起碼都已經16-17歲,如果家長只著緊孩子的學業成績的話,孩子是不是讀書的材料早已心裡明白。之後能否在A-Level成功,相信已 經不是家長可以管教得來了。

然而作為一個小點題,我實際聽過有一家著名的Grammar School,為了保證自己學生在A Level試的成績水準,他們甚至會在Year 12 的學期尾讓部分成績未達標準的學生退學離校。如此犀利的競爭性和功利主義,實實在在地存在於英國本土。如果你一心覺得英國的教育制度只有快樂與平衡,我可以肯定告訴你,金字塔頂端的戰爭,隨時比起你的想像厲害百倍。

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