英國人的私密花園︱Maidstone

Jack Forest
  • 2 Aug 2017

相比起大部分英國地區與城市,位於東南部,最接近法國的Kent郡對香港人可算是相對陌生。原因,也許是這裡連一支講得出名的大球會都沒有;亦也許,這個總是開滿花朵的小城是英國人為保留給自己的最後一塊私密花園。

Kent的首府名叫Maidstone,人口只得17萬左右,當中白人的比例高達97%,也是全英國三個Grammar School (本土名校)最密集的地區之一(另外兩個分別為倫敦及伯明翰)。這個地區給人的感覺,像是一位文靜又閒淑的少女,上下課時間整個城市到處都是穿著整齊西裝校服的學生,而居民也相當的文明守禮,和僅僅相距五十多公里倫敦的煩繁囂喧鬧有著巨大反差。

如剛剛所述,Maidstone位於倫敦東南方約五十公里,被包圍於英國南部的森林區之間,也是倫敦通往法國的必經之處。夏天相對涼快,而冬天也較溫暖。流經小城的River Medway是英國南部繼泰晤士河以外最大河流,水源充足加上氣候怡人,春夏天期間野花盛開,景色一絕。

Maidstone並沒有庸俗的主題樂園,卻以更純樸和有內涵顯示出其特色。這裡在國際上最知名的旅遊景點,就是有著「千年古堡」之稱的Leeds Castle。古堡前身為公元857年建造的木製建築,後來於1119年被改建為石製城堡,歷年來曾經成為過許多有名的皇室成員居所,當中包括許多位傾國傾城的皇后。

已開放予公眾參觀的Leeds Castle裡面展出了許多中世紀的皇室用品及藝術品,最值得一試的是,這古堡更有五間客房可以預訂讓你感受一下中世紀的奢華生活。當然其搶手度也是相當的高,最多只接受四星期內的預訂。如果你想更好地安排住宿,古堡旁邊的Stable Courtyard還有更多房間預留。

Leeds Castle周邊的公園地帶也相當廣闊,當中還包括有一個高爾夫球場及非常有名的迷宮花園。園區內各種森林歷險項目、狗帶博物館、小輪船等為遊客而設的景點,想要豐富節目也隨你心意。

https://www.leeds-castle.com/

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高爾夫球是英國一個相當受歡迎的運動,除了剛剛提及的Leeds Castle裡面有高爾夫球場外,Maidstone另外比較著名的還有Cobtree Manor Park Golf Course及Bearsted Golf Club兩處,兩者各自有自己的18洞球場,結合樹林與人工湖星羅棋布,挑戰度相當之高。

英國葡萄酒的名氣不似法國,但Maidstone卻擁有著和法國香檳區極之相似的土壤,因此能種植出非常高質的葡萄。Hush Heath Winery這酒莊就以他們的Balfour Brut Rose拿下了Decanter Gold Award 2010 Vintage這個大獎,甚至有人說這區的葡萄酒是全英最佳,不算過譽。

http://hushheath.com/

如同大部分Maidstone的休閒景點,Mote Park是市內最大的市立公園,面積比倫敦的Hyde Park更大,而且園內的設備也比Hyde Park更多。重點是,這園的遊人數目遠遠少於Hyde Park,無論你是要在湖邊漫步,還是在廣大的草地上跑步踢球踩單車,都不怕影響到其他人。

園內一個相當特別的玩意,是一台足以承載幾個大人的迷仔小火車。這個由一班火車工程師義務建成的微型鐵路,讓你可以坐在火車上像個大唔透的細路般飛馳於幾百米長的路軌上遊覽公園景色。

公園的湖中還有各類小船及獨木舟出租,從湖心欣賞沿岸似錦繁花又是另一番景致享受。

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Travel Tips
在歐洲旅行,公共交通工具的密度不高,能夠自己駕車的是最好。你可以選擇先在倫敦租車直接開車到Maidstone,車程約一小時。你也可以在倫敦Victoria乘坐火車,所花時間差不多便可到達Maidstone East,到埗後再取車子。不會駕車的話,好在現在Uber也算方便,隨你喜好。

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