紳士大哥︱倫敦不是英國

Jack Forest
  • 22 Jan 2018

倫敦毫無疑問是英國的中心,這個活潑的城市無時無刻都在高速的運作當中,許多大大小小的活動、發展不停地發生。從大部分媒體的報導裡,我們也集中看到種種有關倫敦的新聞。但對於英國人來說,倫敦卻可說是和英國整體完全不一樣的兩個國家。

其實跟香港人不會稱自己為中國人有一點相似,不過那當中並非牽涉政治身份認同的議題,而是比較單純的身份象徵。和不少大城市一樣,倫敦(Greater London)以最中央的Central London作起點向外擴展,由Zone 1(也就是Central London)到最外圍的Zone 6,其實是借用了地下鐵路的分區收費系統,多年來大家已經習慣了按照這系統來將倫敦劃分。

最中央部分的Central London是大部分傳統政府機關、大公司、皇室住所的所在地,也就是所謂的黃金地段。而由Zone 1前往部分Zone 2地區,乘坐地下鐵路的話,平均已經需要半小時以上。如果是去到Zone 4、5的話,那就基本上都要一小時的車程,最遠的Zone 6則自然更遠了。

在地理概念上,Zone 5、6其實更接近周邊的城鎮,如果單單計算交通,要進出Central London絕對是件苦差。從這些地區前往倫敦中心,很多時甚至需時多於其他城市直接乘坐火車到達。

但即使如此,不少人仍然堅持居住這些地區,情形就好像,你寧願每天塞幾個小時屯門公路,也不願意搬到皇崗或是深圳其他地方。倫敦對於英國人來說,就好似一個名牌,能夠住進倫敦城裡,於不少人心目中已經感覺高人一等。

是不是高人一等各人有各人看法,事實上倫敦和英國其他地方的分別的確相當之大。倫敦的節奏急速,而相比較下全英國其他地方包括各個大城市,步調都明顯慢很多。城市的改變和發展頻率有著巨大分別,形成這兩個「地方」生活的人性格也各不相同。如果要形容,就是「城市」和「鄉下」的分別。

是的,全英國可以說就只得倫敦一個城市,其他地方即使發展得有多大,也只是鄉下地方。倫敦人急,英國人慢;倫敦人野心勃勃,英國人好好生活。倫敦的七彩繽紛,在於文化,也在於人種。而相對地英國大部分地區,都來得簡單。

要數算兩者之間的許多不同,隨便就有一大堆,所以說,要全面認識英國的話,必須先好好明白這個地方其實包含了兩個完全不一樣的「國度」。

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