【葉浩文專欄】Bitcoin以太幣加密貨幣!2018年不買也應要理解

Esquire HK - Kirk Yip
  • 18 Jan 2018

比特幣(Bitcoin)過去一年勁升,完全跑贏傳統股市。加密貨幣如雨後春荀般出現,作為投資者可能以為是騙局,又可能覺得要「睇定啲」,很多人都沒有信心,亦有很多人認為風險太高,到底是甚麼來的?真的值得投資嗎?還是只是一場只有數字遊戲的賭博?

比特幣(Bitcoin)、以太幣(ether),一年前你可能未聽過,聽到亦未必留意。踏入2018年,就算平常少作投資,都要開始留意,因為加密貨幣(crypto currency)正是全世界熱切討論的焦點。在Google Trends(關鍵字趨勢搜尋網頁)查一下,你會發現過去幾個月,不同國家搜查這些字的次數都出現爆炸性增長,與此同時,媒體亦越來越多報導。

目前存在的加密貨幣有超過1300種,不過,傳媒大多集中報導個別貨幣價格的升跌,有多少人一夜暴富。社會大眾或有一種感覺,今次是否又來一個巨大泡沫,或是一場騙局?随着2017年過去,加密貨幣市場發展步伐加快。若只將它看成一種投機工具,未免太簡單,值得留意的是「加密貨幣」背後的精髓科技--「區塊鏈」技術,日後對社會經濟會帶來怎樣的衝擊。

簡單來說,「加密貨幣」是一種電子或虛擬貨幣,透過加密方式保存於「區塊鏈」的公眾帳薄中。「加密貨幣」背後的科技精髓叫「區塊鏈」,它可以確保每項虛擬貨幣交易以加密形式進行,發送者和接收者會收到一串數列作記認,轉帳時不需要提供姓名,亦毋須通過銀行、商業帳戶或付款系統等中介或機構,做到完全去「去中央化」(decentralized)。

可想而知,加密貨幣的誕生,就與全球發行貨幣的中央銀行為敵。但事實上,背後技術正慢慢滲透在各個行業。金融機構利用「區塊鏈」科技,可以降低營運成本及提升競爭力,交易省卻中介渠道,加快交易結算時間,亦能整合鬆散的結算、清算和註冊過程,如用在股票期權期、槓桿貸款、外匯及大宗商品交易上。高盛一份研究報告就指,全球相關行業可節省的費用將高達100億美元以上。

又例如,Airbnb這類共享經濟企業,發展受制於顧客安全及房東財產的平衡上,對於安全的身份及聲譽認證管理系統有很大需求,而「區塊鏈」科技正可解決此問題,技術亦開始應用於傳統行業,如物流、音樂、遊戲、支付上,雖然大多項目現在仍屬試行,但預計未來在其他領域的應用將非常大。除共享經濟企業外,我估計下一個將將廣泛應用這種科技的會是社交媒體。

以投資角度而言,無疑「加密貨幣」是一種高風險投資工具,小注怡情無妨。能否取代傳統貨幣作為主要支付工具,目前言之尚早。至於「區塊鏈」何時成大氣候,相信未來2至5年會見到有限度的市場應用,5至10年會有更大範圍的市場接受度。總括來說,我相信「區塊鍊」和「加密貨幣」年代,現在才是剛剛開始。

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