離經叛道?!威士忌革命家Compass Box Whisky Co.

Esquire HK - Tony Leung
  • 22 Nov 2017

說威士忌是蘇格蘭最標誌性的飲料相信沒人會有異議,坊間不少品牌都已然傳承過百年,在製作上更是經常強調「傳統」,雖然近年也逐漸開發出一些有趣的新產品,卻不算甚麼大的變革。但凡事總有例外,就像今次介紹的Compass Box,甚至數次因太破格的新做法而上官非。

這個於千禧年正式成立的公司,有時候被戲稱是誕生於創辦人John Glaser家中的廚房,從事威士忌推廣多年的他一直認為整個威士忌業、尤其是調合式威士忌的市場不該是如此沉悶,所以在工餘的時間一直利用不同的原酒進行試驗,最後更毅然離開原本任職的Diageo集團,和幾位朋友成立了自己的公司去實踐所想。他們的宗旨是做出像藝術家一樣天馬行空的作品,一直以來也著手探索更多新的做法和可能性,只要有一個有趣的念頭,就可以不顧一切去完成這個目標,甚至不惜挑戰權威……

當中最著名的一仗,可算是2005年推出第一版的Spice Tree。為了塑造出豐富的烤烘、香料味道,他們當時參考了葡萄酒業有時候會在木桶內部增添inner staves的做法,誰知這個未曾在威士忌界使用的方法,卻被Scotch Whisky Association裁定為不合法規,不許這款作品以威士忌之名上架,雖然擾攘一段日子後Compass Box最終妥協、改用其他方法,但也意外地因這場官司而聲名大噪!

專注於生產小批次Blended作品的他們,非但沒有像其他大集團保密配方,甚至連每一部分使用到的木桶、年份、來源酒廠的百分比都清清楚楚告訴消費者,最初這個做法也沒怎麼受到關注,直到另一款This is not a luxury whisky,又令他們再一次和SWA槓上。

雖然原意沒有要貶低其他人的意思,但如此玩味的一個名字,卻似乎引起幾個被冠上「不夠奢華」名涵的酒廠不滿……雞蛋撼高牆的結果不難猜得到,其後Compass Box推出的新作,雖然顧客仍可以私下向他們查詢所用到的原酒,卻再沒有直接在包裝上公告完整的配方。但即使暫時未能推翻結果,他們仍非常積極地發起了增加透明度的聯署,希望能夠集合更多獨立生產商、在將來能夠讓政府修改法規。

連續兩次受挫後,Compass Box仍不改其劍走邊鋒的做法,甚至有些新作還特地在找法律漏洞去挑戰,去年推出的Three Year Old Deluxe就是非常引人注目的一款。根據蘇格蘭法規,威士忌瓶身上所標註的年份代表着調配當中最年輕的酒液,市面最常見的作品都差不多從10年起跳,如果說只有3年、應該不少人會失去興趣吧;但原來條例還有另一部分,就是只要有一丁點是3年,你也要標示3年,針對這一點,John當然又創作出一個出人意表的配方。當中只有零點幾個百分比是剛好3年的Clynelish,而超過九成竟是來自同一間酒廠二十多年的原酒,固然豐富的香草、水果甜味配上此酒廠獨特厚重口感相當迷人,但更多朋友似乎亦會因它背後的故事和做法而感興趣。

當然,除了專門搞對抗以外,Compass Box旗下亦有不少較為有趣的作品,例如核心款式中的Hedonism,就是市面上為數不多的Blended Grain,讓大家可以一窺高年份榖物威士忌的感覺;和法國酒商Lmdw合作的Whisky de table,是希望人一口接著一口、簡單易喝的一款作品,他們甚至破天荒地建議飲家試著加冰或是冷凍後才享用;最新推出哲學主題的Phenomenology,甚至在介紹上隻字不提做法和味道,提倡要去親身感受而不受外界評述左右。

可能對於一些老牌大廠來說,Compass Box這個異類巔覆了業內的一些傳統,但對於消費者來說,愈來愈多有趣的新作品應該更為重要吧,不知道大家又會不會因Compass Box這些先驅者所富有的冒險精神,而給他們多些機會呢?

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