艾雷島威士忌朝聖之旅 (上)
 從Bowmore出發 探尋威士忌迷夢想之地



Esquire HK - Tony Leung
  • 4 Apr 2019

對威士忌稍有認識的朋友,相信都曾經聽過艾雷島Islay,而單一麥芽的愛好者們,更有不少為這個產區的作品深深著迷,接下來幾星期,我就為大家介紹一下這個蘇格蘭西南面最有名的威士忌小島嶼。

如何前往艾雷島?

如何前往艾雷島?

要前往Islay,其實有兩種不同的交通方式,最快捷的會是由格拉斯哥國際機場出發的內陸機,半個小時多點就能到達。這航線比較特別的地方是它只有三十多個座位的小型飛機,甚至連島上的機場都相當迷你,算是一個頗為有趣的體驗。

但即使每天都有三班航機、載客量始終十分有限,所以大家記得要早點買機票;另外由於航班以人手降落、如遍上大霧或暴雨等惡劣天氣,亦可能會被迫取消,雖然這情況並不常見,我和身邊部分朋友也曾因此令行程大受阻礙……

坐船去艾雷島都是好選擇!

坐船去艾雷島都是好選擇!

另外就是從海路進發,雖然差不多花上半天的時間是多了一點,但相比空路更為穩定、價格亦較為便宜:先駕車或坐巴士前往Campbeltown產區西面海岸的Finlaggan碼頭,再坐兩個多小時的輪船,就可到島上Port Ellen或是Port Askaig這兩港口。

而幾層高的船隻設施齊備,不但位置充裕不怕訂不到票,甚至自駕的話、還可以連車一起到達艾雷島。加上沿途無論是陸路還是海路的自然風景都十分優美,而且若時間充足,我建議至少其中一程考慮這個路線。

到了艾雷島住哪兒好?

到了艾雷島住哪兒好?

抵達Islay後,第一站我們先在島中心的Bowmore小鎮落腳,一探附近的地區。這裡從古到今都是島上經濟文化等生活設施的集中地,甚至比南面的Port Ellen都更為熱鬧,是我十分推薦的停留地點!

當地住宿大多都包括一份豐富的英式早餐,而酒店和B&B的價錢也不算差異很大,只是前者的位置可能坐落大街上、相對方便;後者會略遠一點點、但很多時候擁有更大的房間。但要留意,島上住宿的設施向來不算多,如果是旺季前來建議早一點安排好。

開始走進威士忌世界!

開始走進威士忌世界!

說到酒的話,首先不得不提位於市中心大街上、和地方同名的Bowmore Distillery。誕生於1779年的它是當地歷史最悠久的麥芽蒸餾廠,也是包括我在內不少威士忌迷的最愛,甚至連英女皇都對它讚不絕口。參觀行程五花八門,除了最基本的參觀會帶大家走勻全廠、也有很多額外的選擇,有些可能可以喝到一些沒有公開發售的單桶原酒、有些可以親手裝一瓶作紀念拿走、到最深入的半天行程甚至從水源開始讓大家參與到各個威士忌的生產步驟。

人手翻動大麥!

人手翻動大麥!

其中一個Bowmore和別的酒廠不同的地方,是他們仍有部分原料、使用最傳統人手翻動大麥的方式Floor Malting,行程當中你也不妨試一試剷麥芽,你會發現製作威士忌絕對不是那麼「輕」易。

海平面以下的熟成庫

海平面以下的熟成庫

而酒廠的倉庫Vault No.1卻是重中之重,因為這是全蘇格蘭唯一一個位於海平面以下的熟成庫,你可以親身感受一下適合威士忌陳年、比外面更潮濕陰冷的溫度,甚至還可以看到幾位英國皇室成員的專屬木桶。

試酒好時間!

試酒好時間!

行程完結以後也不妨在此多留一會,不論在試飲大廳望著海景慢慢品嚐美酒、走到海邊跟畫著品牌名字的倉庫大牆合照、在紀念品店看看不同種類的周邊產品、或是購買只在酒廠發售的Hand filled特別版,都應該能快去不少時間。可惜我這次沒能訂到酒廠自行經營的酒店Bowmore Cottage,要不然就可以在廠址裡面住一夜了。

艾雷島有甚麼好買?

艾雷島有甚麼好買?

沿蒸餾廠大門步行而出,由一排排矮矮的白色小屋所組成的獨特風景線,就已是島上最熱鬧的地區了:像島上唯一一間威士忌專賣店、超市和各類商店、酒店BNB以及一眾民居都集中在這;沿斜路走上小山丘、更有屹立島上超過200年的圓頂教堂。雖然繁華程度跟之前到過的其他城市仍有很大分別,但這憩靜的氣氛正是平常忙碌生活中的一道清泉。

酒吧有不錯的收藏!

酒吧有不錯的收藏!

而當中威士忌吧也是大家不能錯過的地點吧!像Bowmore Hotel、Habour Inn以及Lochside Hotel等酒店的附屬酒吧,收藏更是相當不錯;尤其因為近水樓台,Feis ile(每年五月底島上的威士忌音樂節)特別版、或是酒廠限定款的存量上可謂嘆為觀止,令人只恨自己酒量有限。

艾雷島都有中菜?

艾雷島都有中菜?

而說到餐廳方面,選擇也算非常多樣化:首先,當地捕獲的新鮮海產是絕對不能錯過的,而且也和島上出產的威士忌相當配合;而除了較常見的蘇格蘭菜式、主打Pizza的Peatizzria、以及印度餐廳Taj Mahal,都是我跟朋友試過後十分推薦的地方!甚至連中菜館都找得到,如果大家有興趣也可挑戰一下……
單是Bowmore酒廠一帶已經能夠花上一整天,所以規劃Islay行程時,真的不妨多待些時間,這次篇幅有限就先說到這裡,下一篇再跟大家說說去參觀島上其他酒廠的心得。

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