威士忌愈高年份愈好?打破無年份威士忌的迷思!

Esquire HK - Park Chan
  • 30 Jun 2022

NAS(No Age Statment)無年份威士忌你認識多少?不少人都將威士忌的年份捧至天上之高的重要位置,沒18、21年也不喝也大有人在。但近年愈來愈無年份威士忌推出,到底是否真的很差?威士忌一定要有年份才好?還是有另一種無年份的浪漫?

甚麼是無年份威士忌?

甚麼是無年份威士忌?

大家經常見到很多威士忌瓶上都已經沒有標明年份,即是大家口中所講的NAS(No Age Statment)無年份威士忌,一般而言,無年份威士忌可以容讓酒廠以更年輕的威士忌原酒作調和,令製作時間及成本進一步下降,亦可以加速生產量,不用因為必須使用高年份威士忌原酒作調和,而令製作時間成本提高,令出貨量提升。

威士忌一定要有年份才好?打破無年份威士忌的迷思

無年份的威士忌製作方法,其實與年份威士忌無異,但是挑戰性其實更高!因為當你不能再以「年份」作招徠,一切都要回到威士忌本身是否真的好喝這問題身上。而能夠調製一款出色的NAS無年份威士忌,難度一樣困難,背後極看酒廠調酒師的能力!因為這更加依賴師如何選取合適的原酒,調出既代表到酒廠,又有特色的無年份威士忌。

威士忌一定要有年份才好?打破無年份威士忌的迷思

高年份威士忌的高價原因?

威士忌,是由酒精加上木桶,以年月去煉成的精華,陳年得愈長,當然價格會愈高,風味亦愈多。而由於陳年所需花的心血、空間與成本亦相應增加,所以愈是高年份的威士忌,當然其價格也會相應提高!

威士忌一定要有年份才好?打破無年份威士忌的迷思

而另一方面,近八年十年,威士忌的風潮回歸,而回歸的速度與需求遠遠大於供應,不少的酒廠早於二三十年前,根本沒有預計過今日的需求及潮流,不少酒廠都根本沒有足夠高年份的威士忌原酒庫存,去應付增長極快的市場,因此高年份威士忌絕對是供不應求的。因此,有實力的酒廠如Macallan,就在2019年開設新的釀酒廠,以應付未來更龐大的需求!

無年份成風的原因

無年份成風的原因

而縱使只是一瓶12年的威士忌,也只不過去說明瓶內最低年份的原酒是12年,但當中可能有20甚至25年的原酒也不一定,所以你會發現,今時今日不要說21年、17年,連12年的威士忌價格也上升不少,無他,威士忌絕對是一門以時間作投資的行業,需求大,不代表立即可以生產應付需求!

威士忌一定要有年份才好?打破無年份威士忌的迷思

無年份威士忌出現的契機

如今在供不應求的情況下,愈來愈多受到大眾歡迎的威士忌酒廠,開始改變市場策略,從以年份威士忌為主,改成推出無年份威士忌。無年份威士忌的好處,就是可以用更短的時間,生產出更多的威士忌以應付需求,也同時提供空間,令其他原酒有時間熟成,製作高年份威士忌。早一兩年日本威士忌炒風之熱,令需求推高至完全難以想像的地步,供求不平衡之誇張,也令酒廠推出更多無年份威士忌。

「高年份=好喝」?

「高年份=好喝」?

高年份的威士忌,品質當然不會差,而老實說,一杯12年與一杯30年的威士忌放在面前,要我二選一,可能我都會很想試30年的那一款!作為編輯多年,數十年的高年份威士忌也喝過不少,品質也是非常的高,不少都非常好喝。但只是年份愈高,珍罕度也愈高,而價錢也只會相應拉高。如果單純以享受做前題,是否每每都要追求高年份威士忌?

無年份也有好處

無年份也有好處

一如前文所講,無年份威士忌除了因為售價可以更低,其實更重要的是,可以有多的空間,讓酒廠去用不同年份的新酒去創作出更多不同口味風格的威士忌,原因是年份威士忌受年份數字所限,瓶身標明的年份是瓶內最低年份原酒的年數,而如果有一瓶用上大量25、30年原酒的威士忌,要加入一點點10年的威士忌去增加果香、活力的話,那這瓶威士忌就要被變為10年了嗎?但是無年份威士忌,卻可以用5年、8年甚至3年的原酒作調和,帶出更多的可能性,甚至令老原酒可以得到其他新酒的加持,令威士忌更有層次!

日本成為無年份威士忌的大戶

日本成為無年份威士忌的大戶

日本威士忌需求量大得嚇人,不少日本威士忌酒廠早於二三十年前根本沒有暢銷全球的心理準備,因此,高年份的威士忌隨時已經賣得七七八八,如今一瓶響21年也要兩三千元!但是酒廠總不能等十多年後才再推出威士忌,所以,不少日本威士忌酒廠都停賣年份威士忌,留作庫存,反而推出無年份威士忌,如此就可以繼續賣貨,亦可以更容易打進客戶的心,例如余市及宮城峡早年推出的無年份威士忌,也是得到不少好的評價,平價又易飲。

無年份威士忌不等於廉價

無年份威士忌不等於廉價

雖然不少平價的入門威士忌都是無年份威士忌,但無年份威士忌絕不等於廉價威士忌,例如最新的The Macallan Edition No. 5,縱是無標明年份,但你都知道絕對是頂級威士忌,更是不少愛酒之人每年務必入手的一款威士忌!

威士忌一定要有年份才好?打破無年份威士忌的迷思

極優質的Highland Park Triskelion

又例如是Highland Park最新的Highland Park Triskelion,同樣是無年份威士忌,但又如何?以First-fill雪莉桶、波本桶及Hogsheads桶等多種木桶調配而成,口味極之順滑層次豐富,定價達170英鎊,你說又怎會不是高級威士忌?請謹記,無年份的背後,可以是讓酒廠利用更廣闊的釀造空間之下,發揮出更強的創意,帶來更有趣的作品。

威士忌的優劣,其實不只看熟成年份,更要看熟成環境、溫度、濕度、木桶種類

台灣Kavalan就有不少優質無年份威士忌

威士忌的優劣,其實不只看熟成年份,更要看熟成環境、溫度、濕度、木桶種類及調和時的原酒組合等等。離開蘇格蘭,跳到威士忌新產區看看吧!例如經常獲獎的KAVALAN,2015年以Kavalan Solist Fino Sherry Single Cask Strength這一款無年份威士忌,獲得WWA 2015的最佳威士忌更加是震驚全世界啦!

來自台灣的KAVALAN之所以可以在世界舞台上獲得注視,也是多得其獨得的環

來自台灣的KAVALAN之所以可以在世界舞台上獲得注視,也是多得其獨得的環境。KAVALAN的酒廠位於台灣宜蘭,天氣較熱,會令熟成中的威士忌angel’s share更快,但同時間,就是令熟成的速度加快,所以就算熟成的時間可能只有三至五年,也會有驚人的結果!

來自印度的Amrut Fusion,同樣地是無年份標明的威士忌,行內早已多人識玩,大眾

來自印度的Amrut Fusion 

來自印度的Amrut Fusion,同樣地是無年份標明的威士忌,行內早已多人識玩,大眾亦開始了解。用上25%用泥煤烘烤過的麥芽加上75%印度無泥煤烘烤的麥芽,因此叫作fusion。2009年推出,2010年已經打入Jim Murray Whisky Bible拿下97分,實力不容忽視。

無年份的浪漫

無年份的浪漫

其實不少人都是盲目去買威士忌,看見高年份就買、看見罕見就買,而買下來一瓶$8,000的威士忌之後,你又捨得打開來喝嗎?而你又真的知道這$8,000是否用得其所?真的是你口味嗎?與其被價錢、年份所牽引,閒時也不妨多試試無年份威士忌,揀到自己喜歡的款式,價格又合宜的,還不是最浪漫的事情嗎?

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