白蘭地世界好大,來一杯蘋果清香的Calvados吧!

Esquire HK - Tony Leung
  • 14 Jul 2020

說到法國佳釀,除了紅酒和香檳外,最有名的怕是干邑 白蘭地 吧。作為世界三大蒸餾酒之一、加上香港一直以來的飲宴烈酒文化,即使大家未曾喝過,也總聽說過軒尼詩、人頭馬、藍帶等大品牌的名字。

但原來,所有用到水果為原料蒸餾出的生命之水都可稱作白蘭地,干邑只是Cognac地區的出產,即使撇開來自其他國家的種類,法國當地擁有AOC原產地命名認證的白蘭地,還有來自西南面的Armagnac,以及我今天即將會介紹的Calvados。

Calvados在哪裡?

Calvados在哪裡?

Calvados是位於法國西北、諾曼第地區的一個省份,距離巴黎約兩小時的車程,向來作為二戰時盟軍登陸的地點而廣為人知,而除了發達的旅遊業,這裡本身也是不少優質食材的產地,無論是沿海的水產、形形色色的芝士、以及該區廣泛栽種的蘋果和梨、以及我們今天的主題蘋果酒,也算得上非常有名!

而說到酒這方面,細分一點還有三個不同的子產區,分別是歷史較悠久的Calvados Pays d'Auge、分佈較散但佔地最大的Calvados、以及西面規定了必需混入梨的Calvados Domfrontais。

Calvados的前身:Cidre

Calvados的前身:Cidre

做酒和農業向來息息相關,產麥的地方有啤酒、種葡萄的地方有紅白酒、Calvados這蘋果天堂也有自己特產:直接以蘋果搾汁釀成的氣泡酒Cidre、或是梨汁製作的Perry,跟市面上找到的Apple Cider在工藝上有點類似,酒精度介乎6~8%左右,但口感一般來說較為複雜,除了較Dry、也帶有明顯的酵母感覺。

這裡的果園栽種著眾多分支的蘋果和梨,當中也有部分食用的品種,但釀

這裡的果園栽種著眾多分支的蘋果和梨,當中也有部分食用的品種,但釀酒用的款式就跟我們平常吃的可能不太一樣,Size會顯得較小、味道上也比較酸、甚至苦一點,主要分為Sweet、Sour、Bitter Sweet及Bitter Sour四大類;而為取得相應的香氣和味道,甚至一批作品已要同時用到數十款不同的品種。

世上最有名的蘋果白蘭地

世上最有名的蘋果白蘭地

在Normandy製作蘋果酒和蘋果白蘭地的歷史其實已經相當久遠,但生產逐漸規範化、同時開始被人稱作Calvados大約是17世紀左右開始。初期只是附近居民日常飲用驅寒的烈酒,當地人甚至說以往連咖啡都加入了Calvados,想點沒有放酒的還要另外指明,但在20世紀得到了AOC認證後,才慢慢廣為人知。

而這裡的酒廠跟我較為熟悉的威士忌蒸餾所其實分別還不少:在蒸餾的

而這裡的酒廠跟我較為熟悉的威士忌蒸餾所其實分別還不少:在蒸餾的部分,他們大多用到較少型的蒸餾器,甚至在以前還會有一些流動的蒸餾車應付附近地區不同莊園的需求;陳年除了用到一般人認知中數百公升的木桶,還會有一些比人還要高、容量接近一萬公升的巨桶,讓酒液可以穩定而緩慢地熟成;而更加神奇的是,Calvados的酒廠大部分幾乎只在蘋果採收的九、十月運作,產量可是相當稀少。

Cidre蒸餾後所產出的生命之水,要經一定時間的木桶陳年才真正成為Calvados,一

Cidre蒸餾後所產出的生命之水,要經一定時間的木桶陳年才真正成為Calvados,一般來說也像伯蘭地一樣以儲存年份分類,例如當中只需2年、最年輕的Fine,至少4年的VSOP和至少10年的XO等,也會有酒廠直接標上Vintage或是年份。年輕作品很多時候顏色較金黃,味道上帶點果醋、蘋果皮的清新;而老酒受木桶影響更多,顏色較深邃、口味甜一些同時較為厚重。

酒味果汁喝一口

酒味果汁喝一口

除了上面提到的Cidre和Calvados,當地還有一款特色飲品Pommeau,這是以果汁和Calvados混合後,再儲存而成的開胃酒,味道較甜也相對容易入口,雖然酒精含量近乎15~20%,但意外地不少不太喝酒的朋友都接受到,算是頗受歡迎的手信。

把整個蘋果變進瓶裡去

把整個蘋果變進瓶裡去

另一個較特別的種類是圖中的Pomme Prisonniere,直譯就是把蘋果監禁起來,很多人初次看到都好奇怎樣放進窄窄的瓶子裡,原來在果樹剛開花結果時,就要用特製的支架把玻璃瓶吊在空中,讓蘋果在內慢慢成型、最後再注入Calvados浸在一起,雖然味道上不見得太大分別,但看起來就就很吸引!

講了這麼多有關Calvados,不知道大家又有沒有興趣嚐一口這個神秘的蘋果酒呢?下一回,我再帶大家親身到Calvados Pays d'Auge實地考察一下!

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