WHISKEY還是WHISKY? 愛爾蘭威士忌你不知道的7件事

Esquire HK - Park Chan
  • 7 May 2019

蘇格蘭威士忌你可能飲得多,但是同樣來自英倫群島的愛爾蘭威士忌(Irish Whiskey),你又試過沒有?你又認識幾多?為甚麼愛爾蘭威士忌是WHISKEY而不是WHISKY?原來背後有些故事,你是不知道的!

事實上,Whiskey與Whisky都是威士忌的名字,那何時用Whiskey?何時用Whisky?有一句說話,「所有

WHISKEY?WHISKY?

事實上,Whiskey與Whisky都是威士忌的名字,那何時用Whiskey?何時用Whisky?

有一句說話,「所有的Bourbon都是whiskey,但不是所有whiskey都是Bourbon。」是的,會用Whiskey一名的,還有愛爾蘭威士忌。而其他諸如蘇格蘭、印度、日本等威士忌,由於都是以蘇格蘭的威士忌製作方法,所以都是用上Whisky一名、

其實,威士忌(Whisky)一詞,源自愛爾蘭蓋爾語「uisge beatha」,即「生命之水」(water of life)。這一個詞

其實,威士忌(Whiskey)一詞,源自愛爾蘭蓋爾語「uisge beatha」,即「生命之水」(water of life)。這一個詞語,是在1171年之時,英國亨利二世親身率軍攻打愛爾蘭時,被人在愛爾蘭文獻中發現,同時間是最早有關威士忌的最早文獻,至今都已經超過800年的歷史,因此有人認為愛爾蘭是威士忌的發源地,並不為過。

發展到18世紀,愛爾蘭人民「全民皆兵」,大大小小的威士忌酒廠達2,000個,單

愛爾蘭威士忌曾經風光

發展到18世紀,愛爾蘭人民「全民皆兵」,大大小小的威士忌酒廠達2,000個,單單是都柏林,也曾有超過 37家不同的蒸餾廠。但後來卻因酒稅問題,政府向每個蒸餾器都徵税,令小型酒廠不勝負荷,直到18世紀末,只剩下原來的一成半酒廠,但也曾經在十九世紀以至二十世紀初期,曾經是美國最受歡迎的威士忌,19 世紀時,都柏林威士忌更是全球認可的高品質威士忌。

不幸的是,後來經歷愛爾蘭威士忌產業低潮,再後來,只剩下幾間大公司將

愛爾蘭威士忌酒廠有幾多?

不幸的是,後來經歷愛爾蘭威士忌產業低潮,再後來,只剩下幾間大公司將整個行業包攬。直到今天,氣勢完全被蘇格蘭威士忌追過,不過,由於威士忌風潮愈來愈強,所以雖然愛爾蘭威士忌廠從88家跌至曾經剩下兩家,但到今時今日,卻已經回升至18間蒸餾廠,但當中不少都已收歸於Diageo、Suntory及Pernod Ricard幾家大公司之下。

愛爾蘭威士忌跟蘇格蘭威士忌的最大分別,是絕大部分的愛爾蘭威士忌

愛爾蘭威士忌跟蘇格蘭威士忌的分別?

愛爾蘭威士忌跟蘇格蘭威士忌的最大分別,是絕大部分的愛爾蘭威士忌製作過程都會在壺式蒸餾器經過三次蒸餾,而多數蘇格蘭威士忌只經兩次蒸餾。

蘇格蘭威士忌有很多的單一麥芽威士忌,但比例上,愛爾蘭威士忌卻不以

愛爾蘭威士忌跟蘇格蘭威士忌在原料上的分別

蘇格蘭威士忌有很多的單一麥芽威士忌,但比例上,愛爾蘭威士忌卻不以此為主打。愛爾蘭威士忌有不少調和式的威士忌,會使用麥芽和未發芽的大麥作原料,這都是歷史使然,因為愛爾蘭政府向威士忌酒廠收取極高的麥芽稅,酒廠為減成本,便加入未發芽的大麥作調和。當然,愛爾蘭威士忌也有單一麥芽威士忌,不過比例上卻相對少。另一方面,愛爾蘭法律規定,一定要在愛爾蘭陳釀3年或以上的,才可以叫「愛爾蘭威士忌」,跟蘇格蘭威士忌一樣都有嚴格規定。

蘇格蘭的威士忌,特別是Islay的威士忌,會用泥煤作烘乾麥芽的燃料,所以你

愛爾蘭威士忌不用泥煤

蘇格蘭的威士忌,特別是Islay的威士忌,會用泥煤作烘乾麥芽的燃料,所以你可以在威士忌之中嚐到泥煤味、煙燻味。不過愛爾蘭就大大不同了,雖然他們也有生產泥煤,但是他們卻不用泥煤的,反而是利用石灰代替,所以你不會在愛爾蘭威士忌之中品嘗到如Islay威士忌般厲容的泥煤風味。

其實愛爾蘭威士忌也是非常不錯的,只是市場推廣不及其蘇格蘭般強大

愛爾蘭威士忌的口味是如何?

其實愛爾蘭威士忌也是非常不錯的,只是市場推廣不及其蘇格蘭般強大。一般而言,由於經歷三次的蒸餾,酒體變得更順滑,亦帶有很不錯焦糖、乾果、杏仁、蘋果及香草等味,出名的酒廠如Jameson、Teeling香港也有售,值得一試!

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