英女王與威士忌有甚麼淵源?細數英女王與威士忌背後你不知道的7件事

Esquire HK - Tony Leung
  • 20 Sep 2022

剛以96歲高齡安詳離世的英女王伊利莎白二世,一生可謂充滿著傳奇色彩,當然有關功績和生平的回顧我也寫不出來,但和酒有關的我卻記得不少,不妨為大家介紹一下,到底英女皇和威士忌有甚麼淵源。

英女皇愛好杯中物早已不是新話題,繼早些年有白金漢宮的御廚爆料表示她都過了九十歲,但身體仍然安康、甚至每天還「小酌」不止數杯,及後甚至還有一熱心人士整理出女皇陛下的私房酒單,雖然比起Gin、威士忌未必是她的首選,但和威士忌業的連繫卻絕對不少。

Royal Lochnagar蒸餾廠

1Balmoral-皇室莊園旁的威士忌廠

大家可能從不久前的新聞才第一次看到這個地名,正是女皇陛下離世的地方,這裡其實是蘇格蘭Aberdeenshire當中的一部分,而皇室很多時候七月中到九月左右都會在這邊渡過,那麼和威士忌又有甚麼關係呢?

原來在莊園一河之隔的地方,就是有著皇家認證的Royal Lochnagar蒸餾廠。在1845年建立原名New Lochnagar的酒廠,在1848年取得Royal Warrant雖然頒授的時間遠早於伊利莎白二世登基!

Balmoral成為外交禮物

威士忌成為外交禮物

但由於近水樓台,依然和皇室有著不少關係。像2014年時一次到訪梵蒂岡、首次與教宗方濟各會面,送上的禮物清單上便有以Balmoral為名的特別版作品,其時菲臘親王更是拿著酒瓶熱切地向教宗介紹。

事實上,不單在剛剛今年是女皇登基白金禧之際,酒廠推出了一款單桶作品以作紀念,剛即位的查理斯三世在數年前也為慈善推出過一款1988年蒸餾的單桶作品。

Bowmore 女皇唯一正式到訪過的

2Bowmore-英女王唯一正式到訪過的威士忌酒廠

女王陛下曾否在渡假時私下到訪Lochnagar,我偏向相信是有的,但70年的任期內唯一公開到訪過的,就只有Islay島的Bowmore蒸餾廠!1980年8月9日,當皇室又再到蘇格蘭渡假的時候,女皇陛下抽空去了一趟艾雷、並參觀了這間島上歷史最悠久的威士忌蒸餾所,廠方當然受寵若驚,甚至還送了一整桶當天蒸餾的威士忌給她。

Bowmore

這桶酒直到2002年登基50周年登基之際才以The Queen’s Cask之名裝瓶,主要用作女皇陛下給身邊人的禮物、以及部分作為慈善用途;

Bowmore

當然傳聞王室擁有的Bowmore酒桶也遠不止這一個,時至今日你到現場參觀,酒廠職員仍然會指著某幾桶印有王室標誌的酒去訴說這段經歷。更誇張的是,為了沾一沾女王陛下的光,還有一些同一日生產的作品冠上The Queen’s Visit之名,被酒廠或其他裝瓶廠推出。

雖然並沒有賺得一個皇室認證,但英女王在私底下應該還是愛Bowmore的。在2014年英國皇家海軍伊麗莎白女王號在蘇格蘭Fife舉行的下水儀式中,有個傳統的擲瓶禮就是要往艦身擲破一瓶酒以作祝福,而女皇陛下當時的選擇並非常用的香檳,而是Bowmore酒廠的一款舊作Surf,由她親手控制進行,為英國海軍揭開新一頁。

The Famous Grouse-低調的皇室認證威士忌

3The Famous Grouse-低調的皇室認證威士忌

連Bowmore都沒有得到女皇陛下給予的皇室認證(Royal Warrant of Appointment),但卻有另一位在1984年獲得這殊榮,就是The Famous Grouse。

雖然香港朋友對這款作品的印象就只有價錢便宜,甚至被笑稱「A royal drink without royal price tag」,事實上Famous Grouse有Royal Warrant of Appointment總有原因,它的總部Glenturret酒廠不單是全蘇格蘭現存歷史最悠久的蒸餾所,他們所推出的The Famous Grouse已連續四十多年蟬聯蘇格蘭當地最暢銷Blended Whisky品牌之久,遠超我們所熟悉的Johnnie Walker或是Chivas Regal(雖然兩個牌牌同樣有年代更久遠的皇室認證)。

獲皇室認證

4Berry Bros & Rudd-獲皇室認證的酒商

除了酒的品牌以外,亦有不少和威士忌有關的人物和商店,也曾獲得皇室認證或英女王親自授勳。例如來自William Grant & Sons的大師David Stewart,自16歲入行以來一直致力貢獻威士忌業,是業內公認的權威,他在2016年初獲頒大英帝國勳章時,就是英女王親自主持儀式,不知道女王在授勳時有否說起他的酒呢?又有距離白金漢宮不遠St. James st的酒商Berry Bros & Rudd,雖然以葡萄酒起家,但近年來也是個甚為活躍的獨立裝瓶威士忌品牌,成超過400年來一直使用此歷史悠久的酒窖,為王室默默服務的他們也曾得英女王授予的皇室認證。

多不勝數的女王特別版威士忌

5多不勝數的女王特別版威士忌

作為大英帝國執政時期最長的一位,歷年來也有不少威士忌廠、曾經為英女皇登基的禧年紀念或是生辰推出特別版以作慶賀。The Macallan在女皇登基年就推出過一對特別版,分別以剛即位和推出當年的女皇肖像作酒標;

Bell’s Blended Whisky

另外還有一款鑽禧版本,就以像硬幣背面的女皇頭像作酒標,還特地選了52%裝瓶以紀念她在1952年即位。像手搖鐘形狀的陶瓷版Bell’s Blended Whisky,更是有一個Royal Family Collection系列,不單女皇陛下,還有很多其他皇室成員或皇室大婚的特別版。

威士忌

除了這些都直接把英女皇放上酒標的作品,如果只有文字提到是為女皇慶賀的威士忌,可能單是今年推出的都已經有數十款,可見親民形象深入民心,得萬人愛戴;其中包括以存量豐富聞名的Gordon & Macphail,今年甚至特地從倉庫找來一桶1952年蒸餾、極為罕有的Glen Grant裝瓶推出,作為白金禧年的一個祝賀。

女王下廚也對威士忌有愛

6女王下廚也對威士忌有愛

其實以上這麼多不同的酒款,在白金漢宮內女皇陛下真的有否收藏、或是喝到我們真的不得而知,但根據幾位皇室御廚的訪問或官方推出的Royal cookbook,她所喜好的甜品之中,似乎還真的有不少加入了威士忌或是Drambuie(一款以威士忌作基底的草本Liqueur),可見她對威士忌的愛並不是空穴來風。

狗狗名字也有叫Whisky

7狗狗名字也有叫Whisky

另一個有關威士忌的小趣聞是狗,女王陛下喜歡養狗、尤其哥基犬相信有不少朋友都知道,甚至一生之中養了不下三十隻哥基,大部分都來自女王第一隻寵物犬Susan自家繁殖的譜系,而在50年代左右,它其中一隻第三代的後代就被命名為Whisky。

國葬剛過去不久,了解完女王陛下所鍾情的威士忌,也和大家一起祝願她在天國安息。

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