【蘇格蘭威士忌朝聖之旅】
首府愛丁堡沒酒廠仍然吸引

Esquire HK - Tony Leung
  • 20 Apr 2018

有旅行計劃前往蘇格蘭參觀威士忌酒廠嗎?我相信對大部分熱愛威士忌的朋友來說,親身到蘇格蘭參觀蒸餾廠、喝著平常根本找不到的美酒,絕對會是夢想之中的行程!但即使真的下定決心去實行,制定行程也會是一個頗大的難題,今次我就由愛丁堡開始,一連數集跟大家分享一下早前的蘇格蘭之旅。

蘇格蘭威士忌朝聖之旅

如何前往蘇格蘭?

開始之前先介紹一下交通資訊,由於香港並無直航到蘇格蘭,很多朋友都可能會選擇先到倫敦,再轉火車或其他航班北上,如果考慮轉機的話,其實像Qatar,Ethiha這些航空,在淡季也不時有5,000港元以下的機票,只有約2小時的中轉也不算太差。
作為首府的愛丁堡是不少朋友到蘇格蘭旅遊的必經之地,雖然市內現時並沒有任何麥芽蒸餾廠(其中有一個新品牌打算在Leith港附近建廠、預計於2019年初落成;另外市中心有一間Edinburgh Gin,有興趣參觀的朋友也可以留意一下),但說到和威士忌有關的景點卻不算少。

沒酒廠卻有威士忌博物館

沒酒廠卻有威士忌博物館

其中一個是位於愛丁堡城入口附近的威士忌博物館The Scotch Whisky Experience,提供著一系列無論是新手或是資深飲家都會感興趣的行程。

購票後先是坐著一個移動的小木桶上看語音導覽介紹威士忌的製程、再由職員慢慢介紹威士忌的歷史和和產區的特色、最後當然也少不了品飲數款不同口味的作品,除了講解生動易懂,其中更有著不少特別的地方:像圖中這個刮刮卡就相當有趣、摩擦每個分區的圈子竟然會出現該產地的威士忌味道!而展覽室更放滿館長多年來搜羅的珍藏、看起來亦相當震撼。

享受威士忌勝地

享受威士忌勝地

參觀完畢如果意猶未盡,可以繼續在最後的品飲室點選自己喜歡的威士忌,但我個人就比較推薦位於地庫的附屬餐廳酒吧Amber,雖說以輕食為主,但對早上就來參觀的我來就,正好解決一下午餐,這個只需£10左右的拼盤就能試盡數款蘇格蘭地道小吃以及威士忌的配搭,就是要喝酒的話,這裡也有百多款作品可供大家選擇。

品嘗SMWS的機會就在眼前!

品嘗SMWS的機會就在眼前!

而蘇格蘭單一麥芽威士忌協會SMWS的大名估計大家也略有耳聞,獨特的包裝配上像暗碼一樣的篇號,讓人只能相信他們在酒標上對味道的描述。他們在皇后街的分部,有部分樓層被劃為會員專屬的酒吧,放滿整酒櫃的原酒當然固然誇張,當中更有一些還未在市面流通的新款會在這裡先行發售,大家選擇後可在這大廳佈置的房間慢慢享受;地面一層的公眾區雖然沒有那麼豪華的佈置,但選擇仍然不少。

Dining at 28 Queen

值得推薦的餐廳:Dining at 28 Queen

而他們在1樓的餐廳Dining at 28 Queen,提供著一些較為精緻的食物。平常一個3-Course Dinner要價約40鎊卻也物有所值,像這次主菜的羊肉算是我整個行程中嘗過最好的,而午飯和傍晚更有特價套餐;更特別的是,如果用餐時點協會該期精選的威士忌,還會配搭一份特別設計的小食。而說到用餐,附近另一條街的米芝蓮一星餐廳The Dog,不太需要預約而且價錢不貴就已可以摘星,也是一個值得推薦的選擇。

到蘇格蘭當然要去威士忌酒吧

到蘇格蘭當然要去威士忌酒吧

吃過飯當然是時候要喝酒,St. Cathedral不遠的一條小巷中,就有著一間名叫The Devil's Advocate的威士忌酒吧。隔著鐵絲網組成的櫃門,你可以若隱若現地看到酒吧中收藏近300款不同的麥芽威士忌,除了不同酒廠的官方作品外,也有相當數量獨立裝瓶,甚至還有些酒廠限定版本甚至沒推出過的樣本瓶,多得令人難以決擇。但由於他們也有提供餐點和雞尾酒,人流相對較多,如果你不介意熱鬧一點的話,這裡會是不錯的選擇。

寧靜酒吧之選

寧靜酒吧之選

若然你想找個寧靜點的地方好好和朋友邊聊天邊享受美酒,另一家我這次到訪的Usquabae就可能比較適合,距離市中心十多分鐘的步程,但感覺卻截然不同。傳統沉實的佈置,藏著比想像中多的老酒,甚至還包括不少80年代已閉廠的沉睡酒廠,加上價錢相宜,絕對值得愛酒之士花時間到訪一下。

買威士忌戰利品!

買威士忌戰利品!

如果想要為旅程添上一些戰利品,幾條主要街道上都有一些威士忌專賣店,像Royal Miles Whiskies,The Whisky Shop等等,選擇之多就像走進了一間書店一樣,除了一些香港比較少見的獨立裝瓶,甚至是各個店鋪自己的包桶、或或是一些迷你裝的款式。但大家還是要注意一下,始終能拿回家的Quota有限,尤其還會到酒廠參觀的話,切記小心選擇。

愛丁堡

當然,經常被譽為歐洲最美麗城市的愛丁堡,在威士忌以外也有不少迷人的地方。老城區大街小巷的舊建築,幾條主要大街中的特色店鋪;如果大家對蘇格蘭歷史感興趣的話,單是愛丁堡城以及當中大大小小的博物館,都已經可以讓你逛上大半天。

Dean Village

小鎖打卡位

如果想到一些較為恬靜的地點,其中Dean Village相信是你不能錯過的「打卡位」,沿著河畔而建一排排色彩繽紛的小屋就像童話小鎮一樣;順著慢慢走回市區,周末時出現的市集也相當值得一逛。

愛丁堡

如果你跟我一樣是八月到訪愛丁堡的話,或許要考慮再花多點時間留在這裡了,因為眾多的節慶活動都集中在這一個月當中!其中一個是愛丁堡軍樂節,這個一連大半個月,每場3小時左右的表演,聯合了各國派出的軍樂團的步操,比想像中意外地壯觀的表演。另一個比較多人知道的就是愛丁堡藝術節,街頭巷尾充斥著大大小小的表演節目,免費付費皆有,有時間不妨留意一下有否自己感興趣的主題。

這一次的介紹就暫時告一段落,下一回,帶大家開始參觀蒸餾廠。

【蘇格蘭威士忌朝聖之旅】第二回:前進格拉斯哥

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